有趣的 蕨类幼卷叶

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里白蕨的幼卷叶。

最近一次带草莓族上山,她们对山上的奇花异卉惊奇不已,有一位指着一条细小的弯曲雪白的嫩枝问道:“这是不是猪笼草的baby?”。我仔细一瞧,不禁哑然失笑。

我折下身边一段连着幼卷叶的里白蕨叶子与茎,递给她看,这是蕨类植物里白蕨,叶子的嫩幼时期会卷成一个仿佛问号(?)似的幼卷叶,进一步说明你指着的也是幼卷叶,只是更嫩罢了。

虽然不是所有的蕨类都有幼卷叶,但有幼卷叶的,一定是蕨类,而且蕨类是不开花的。

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双扇蕨的幼卷叶。

蕨类不开花

那猪笼草算不算是蕨类?草莓妹妹问。并指着猪笼草的杯囊和叶尖之间的一段卷曲叶茎,我一愣,说这种卷曲不算是幼卷叶,幼卷叶最终会成长张开成一片叶子。

猪笼草属于开花植物,巧得很那株猪笼草的顶端有一根蕙状花序,刚好可以说明(瞧猪笼草有花序,但蕨类却是不开花的)。我又翻开一片蕨类的叶背,里边嵌有一连串的小颗粒,即对草莓们说明(蕨类是以这种孢子繁殖的。)

那它干嘛不开花?

我为之言塞,脑中念转着要不要把(开花植物演化史)给搬出来,还好,一株漂亮的白星花拯救了我,她们找到更有趣的东西了。

蕨类曾经和恐龙一样,占据着大地长达两亿多年之久,命运却和恐龙很相似,从前的蕨类不是这种小家子气的小灌木,而是古木参天的巨木森林,喂养着巨量的草食巨龙群,和遍布世界的恐龙化石一样,从前的蕨类森林也蜕变成煤矿堆叠在大地里。

斗转星移,今天大地上尽是竞争力更强的开花植物,蕨类已经减退成这种小灌木的生长状况,我们叫它们真蕨类,好像其它古蕨类都是假的似的。

应该叫“灌木型蕨类”,更能隐含“乔木型蕨类”的曾经存在。

“恐龙”也不是错误的名称吗?它们应该叫做“古巨禽”才对,隐含着它们与今天的禽鸟类有着直系的关系。

我们(人)又如何?

喔!到山顶了。

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乌毛蕨的幼卷叶。

朱海波/文字与摄影

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