慢性胰腺炎

作为一个亚洲外科周刊的编辑,最近我收到一篇关于慢性胰腺炎的专题医学报道,在这里和大家分享一下。

慢性胰腺炎在我国并不多见,这可能是因为我国酗酒的情况并不多见。记得在伦敦当医生时,每个星期都会碰到几个病人因为慢性胰腺炎而需住院接受治疗。大部分的慢性胰腺炎起因在于长期酗酒,当然也有一部分是因为遗传因素或是胆管石引起的。

可能造成并发症

病人在早期患病时是感觉腹部剧痛,一般都发生在周末酗酒之后。到慢性胰腺炎被诊断时,病人已经是长期感受到腹部剧痛,而且也和酗酒脱离关系,在不喝酒的情况下也感觉剧痛,需要长期吃止痛药,而且也需要重复的进院接受吗啡注射以减轻痛苦。很多所谓的酒鬼当中不乏患有慢性胰腺炎的病人,而有些病人就需要依靠酒精的麻痹来减少胰腺炎的痛苦,进而造成恶性循环,让病情恶化。

慢性胰腺炎除了造成长期腹痛之外,也可能造成一些并发症,例如胆管诸塞,或是胰腺癌症。

我所读到的这篇文章是与科学分析的角度来调查针对慢性胰腺炎治疗的最佳办法——动手术或是通过内窥镜方式来治疗。慢性胰腺炎造成长期腹痛的原因,是因为胰腺管排送胰汁不顺畅而造成胰腺管压力倍增,严重的刺激到胰腺里的神经线。在这种情况下,可以通过手术,把胰腺管打开,直接连接到小肠,而发炎的部分也可以切除,让胰腺管的压力消失。这一种方法是最直接的,病人在手术后的几天会很感谢医生们,因为长期的腹痛已不存在,甚至手术所带来的皮肉创伤也变得微不足道。

手术后犹如重生

慢性胰腺炎的另一种疗法,是通过内窥镜把支架塞进胰腺管使到胰汁引流顺畅,进而降低胰腺管的压力。它的好处是风险低,手术简单,而病人不需要受开腹手术之痛。它的坏处是腹痛只是短暂的减轻,短则几个星期,长则几个月,直到那根支架阻塞,病人就需要接受重复的内窥镜手术以更换支架。有些慢性胰腺炎更加复杂,胰腺管里出现狭窄的迹象,进一步引起胰管石。在这种情况下,单纯的塞进胰管支架也无济于事,而要经过特别处理,靠体外镭射打碎胰管石之后才能塞进胰管支架,手术程序复杂了很多。

文章的结论是建议动手术一次过把胰腺管阻塞打开和引流,而直接的降低胰管的压力,而病人也可以在手术后获得到重生,长期摆脱病魔的折磨。这一种手术是外科手术里最有效及最有满足感的手术之一,当然治疗办法也依赖医生们的经验,因为胰腺外科医生并不多。

黄彦仁医学博士

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