英国人与下午茶

有一次我出差到台湾。第一天上班工作到下午大约3点半左右,我有些问题去找会计主任,她不在她的办公室, 我只好回到我临时的办公室继续工作。过了不久,她提着一个小纸袋给我。我打开来看,里面有饼干和蛋糕,还有一杯奶茶。我皱着眉头不明白的看着她,然后跟她开玩笑说:“今天是谁的生日”? 她答说:“你们在英国不是有喝下午茶的习惯吗?怕你时差加上没有下午茶,提不起精神,特地出去给你买的。 ”

是的,在英国,不论是工厂、公司行号、政府机构、医院,他们的雇员,到了下午3点多4点,几乎都有一个15分钟叫tea break 的休息时间,让他们轮流去吃点东西,喝杯茶轻松一下。轮到“下午茶”时间时,他们可以名正言顺的放下任何工作,去享用“下午茶”时间。有些拿了杯茶回到座位,一面喝茶一面继续工作。

雇员必有的权利

当我在英国第一次上班时,早上10点,先来一杯咖啡,到了下午3点多,是下午茶时间。早上给我们咖啡的兼职女士,推着茶几到每个职员桌旁,倒茶给我们,并且还有一两块饼干。写字楼的小公司,没有自己的餐厅和茶室,大多请了兼职的泡茶女士(tea lady)来给职员泡茶,让职员一面喝茶,一面继续工作。

起初我以为这家公司对职员特别好,后来换职到别家公司也是一样有下午茶喝。过了一段时间我才知道,不管雇用契约有没有注明,下午茶几乎是每一个行业雇员必有的权利。

随着时代的转变,机器替代了人工,大部分公司已经不再花钱聘请泡茶女士,改在公司的一个角落,装了饮料的自动机器,不限定时间,任由职员随时去按选自己喜欢的饮料。任高职的主管经理阶级的下午茶,成了他们秘书的工作。

不怎么了解英国人生活的人,认为他们喝下午茶是一种奢侈,浪费工作时间,说喝下午茶可以增加工作效率只不过借口而已。当初我也是这样想。来到了英国后,身历其境,亲身看到英国人的日常生活和工作环境和喝茶的关系,我改变了当初的看法。

英国的城市和住宅住区,往往分得很清楚。他们喜欢住在有草木花园的清静环境,远离喧闹的城市,宁可早一点起床,吃过早餐后赶车进城上班。中午吃得很随便,三明治,或是一两片乳酪,用汽水、咖啡或奶茶冲下肚子。下班后赶地下火车或巴士,回到家已经是7、8点, 这个时候他们才吃比较注重的晚餐。

中国茶叶值钱

从他们上班时吃午餐到下班回到家,起码相隔5、6个小时。这是一段相当长的时间。英国天气,除了短短的暖和夏天之外,其余的季节多是雨天加寒凉。因此在下班回家前两三个小时,来杯热奶茶,吃一点零食,即使不能提高工作效率,起码也可以减少回家路途上的疲倦和饥寒。用劳力工作的人更是需要补充一点的热能。因此下午茶,有它很微妙的保健作用。

英国人喝茶已有300多年的历史。那时候的茶自然是来自中国,喝茶是皇室贵族奢侈享受,是有钱人的专利,穷人根本喝不起。英文有一句话:would not do it for all the tea in China. 字面是说,即使我得到全中国的茶叶,我也不干。这话法是一个人绝对不会考虑去做一件事的情况下说的,也说明了中国茶叶不但量大,而且很值钱。

今日的伦敦的许多大饭店,都用“下午茶”这个英国特有的名词来招揽生意。国际旅客来伦敦,走进那些豪华有名的大饭店,目的是为了要尝一尝英国正统的下午茶, 想知道究竟是怎么一回事。

无疑的,在美好的环境喝下午茶是一种高雅的享受,悠闲的情调让你身心感到松懈。但,我想让人陶醉的不是“下午茶”的茶,而是漂亮精致的茶具, 和那些让人垂涎,琳琅满目的糕点。

(寄自英国伦敦)

明显芳

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