动画设计大师
透过画笔说故事

约翰在短短的2天内现场传授绘图功力和要诀。

约翰在短短的2天内现场传授绘图功力和要诀。

这个人,很固执。尽管“理想”一直想要把他甩开,但他依然抓住“理想”的尾巴紧紧不放,而且还奋力往上爬。

“无论如何,我就是要成为动画工作室的一分子!”约翰尼瓦雷斯(John Nevarez)的坚持不懈,有失望、有泪水、有苦涩,但却没有放弃!

约翰尼瓦雷斯在动画界已经从业了约18年,曾参与皮克斯(Pixar)多部动画电影的制作,包括《怪兽大学·Monsters University》、《汽车总动员2·Cars 2》及最近上映的新片《脑筋急转弯·Inside Out》等。

较早前,他受The One Academy之邀来马举办为期两天的“动画制作大师班”,与修读插画与数码动画的学生分享个人经历,以及传授动画设计的基本法则。

分镜图讲究明晰,就是让别人可以很快看懂你的图,焦点显而易见,同时也要随着镜头的移动表达故事。

分镜图讲究明晰,就是让别人可以很快看懂你的图,焦点显而易见,同时也要随着镜头的移动表达故事。

加入著名动画工作室是许多热爱美术的年轻人之梦想,但其门槛之高又有多少人能跨过?不怕门槛高,只怕你不耐劳。约翰今天的成就是由“学习”、“努力”、“坚持”串连起来的人生。

命运另有安排

来自美国东洛杉矶的约翰在家中排行老大,年少时整天笔不离手,一有时间就画画。然而,他并没有报读美术系,而是报读了数学系,因为他想当一名数学老师,却没料到命运之神对他另有安排。

“我是喜欢画画,但从没想过把画画当工作。不过,当我真正接触数学时……说真的,我讨厌死了。最后,我因考试不及格而被迫退学,带着沮丧的心情回到东洛杉矶。”

在他的内心深处,对画画的喜爱依然静待一旁,等候主人的呼唤。终于,时机到了,他入读专科学院的美术班。从那时起,他重燃对美术的热爱,一种陶醉和快乐感油然而生。

约翰表示,画得漂亮或否不是重点,重点是你的设计可以让故事更加生动,借由动作、情绪、色调、情景等等的描绘表达故事的流畅性。

约翰表示,画得漂亮或否不是重点,重点是你的设计可以让故事更加生动,借由动作、情绪、色调、情景等等的描绘表达故事的流畅性。

1992年毕业自圣塔芭芭拉加州大学(University of California, Santa Barbara)美术学士学位课程,他从与美术有关的书籍中发现美术与电影的连接性,从角色设计、演技、情景、故事等等,看见两者配搭的无限可能。

同年,《狮子王·The Lion King》是迪士尼动画时代无以复刻的巅峰,启发他决志要加入动画工作室。在大学期间,他与朋友合作进行学校作业;由于必须在短时间内完成,促使他“练”出一手“快笔”和脑筋急转之功。

“随后,我花了不少时间在画中构思更多说故事的元素,自学并建立自己的代表作。在约一年半的时间里,我把作品寄到各地的动画工作室,得到的回音总是消极的。我明白这是一个很大的挑战,毕竟根本没人认识我,我也没有任何获得有关领域认可的代表作,更没有相关技能。”

在《怪兽大学》中,其宏伟大门的每个细节都经过精心设计。

在《怪兽大学》中,其宏伟大门的每个细节都经过精心设计。

通往梦想的道路

在一次的机缘巧合下,他得知迪士尼电视动画公司有开办一个分镜图与设计培训课程。他毫不犹豫马上提出申请,但入学前必须先接受测试。

“其实,当时的我连分镜图是什么都不知道……可是,这是我盼望已久的机会,我真的很想得到这份工作!庆幸的是,我最后成功考进了培训班。直到现在,每当我产生放弃的念头或对自己感到质疑时,我会想起当时的景况,并问自己:‘你有多么想要完成这件事?’”

该培训课程为他打开了通往梦想的道路,并不表示路途中不会遇到障碍。参加培训课程约3个月后,学员获知公司将从9人中挑选2人继续接受培训,而他则是第三位,落选了。在这关键时刻,课程主任看到他的努力,便向公司要求给他一个机会。

1997年,31岁的约翰正式加入迪士尼电视动画公司担任分镜图修正员。比起其他同事,他算是最年长的一位,却十分珍惜每次的学习机会。他在2009年加入皮克斯动画工作室,并与去年1月离职,开始了自由画手的生涯,最近刚完成了动画电影《The Angry Birds Movie》的视觉发展和故事瞬间的制作。

在着手设计概念图之前,对景点、环境、建筑物、文化等等都必须先进行调查和了解。

在着手设计概念图之前,对景点、环境、建筑物、文化等等都必须先进行调查和了解。

不停止练习

约翰起初在担任分镜图修正员时,设计了很多概念艺术作品。从对概念图的一无所知到驾轻就熟,他理解到明晰的重要性。

“明晰,就是让别人可以很快看懂你的图,焦点显而易见,同时也要随着镜头的移动表达故事。常画概念图或故事瞬间,可以帮助你快速转动脑筋和提升专注力。”

设计不分对错

身为一名动画设计师,即使你对另一个世界感到陌生,也必须与之连接,从中发掘有趣事物。你要知道自己在设计什么?为谁设计?所有的设计都是以故事为出发点,事先一定要经过认真调查研究才开始着手设计。

“画得漂亮或否不是重点,重点是你的设计可以让故事更加生动,借由动作、情绪、色调、情景等等的描绘表达故事的流畅性。在皮克斯工作室,每个星期通常都有一次的评论会议。由于总监的时间紧迫,所以画家们必须在有限的时间内尽力‘推销’自己的作品。”

他指出,导演是整个制作团队的中心,是故事的起源点,设计师要依照所设定的故事进行设计。设计不分对或错,只有弱和强,所有的决定都由导演作主,很多时候是按照个人品味选用符合故事主题的设计,千万不要因着作品没被看中而气馁。

“在这个行业不能过于感情用事,你要懂得放下,然后再重新投入一次又一次的设计。在这种情况下,你不是设计自己喜欢或想要的东西,而是按照导演的要求做各种设计。”

视觉发展涵括角色设计、设计设定、故事情境、草图设计、色调运用及模型制作。

视觉发展涵括角色设计、设计设定、故事情境、草图设计、色调运用及模型制作。

谦虚学习更多

他也提到,现今的年轻人自视过高,想一步登天,缺乏按部就班的耐心。别忘了,你并不是最好的那个,外头还有更多人比你好。

“如果想要成为一名导演,就以行动证明你的实力,抱着谦虚的态度默默耕耘。我在31岁才找到自己真正想做的事,不得不付出比别人更多的努力,尽自己的能力学习更多。对知识要永远保持一份饥饿感,不容易满足,不停止学习;即使过程中有失误,也要从错误中学习。

“要提升绘画技巧必须不断练习,但不要只是盲练,要学会加入情感元素。我喜欢透过画笔说故事,把自己当成是一个说故事的人,这对进军动画领域有很大的帮助。”

报道:游燕燕 摄影:苏汉成

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