证据

我经常需要出席肠胃科会议,一般是主持会议或是演讲者。而在我所出席的会议里,面对听众的发问,权威型的主讲者一般都会以目前所拥有的资料与证据来解答。不过我也见过许多本地的主讲者完全不以证据为依归,而是以自己的经验来解答。这当然是行不通的,因为医生的经验未必是正确的。这一类型的主讲者一般都不是这方面的权威,权威型的主讲者都会熟读所有相关论文,因为他们就是在这领域里发布了许多的论文才成为专家。

必须有根有据

同样的,医生在治疗病人时,也需要确定他们所提供的治疗是根据时下的证据与指南,而不应该是根据医生所谓的“我的经验”,或是“我曾经见过一个类似的病人,而那位病人经过某些治疗后就好了”。毕竟这是医疗,是科学,并不可以口说无凭。

在目前的医学领域里,几乎每一个治疗都是根据科学研究的证据作为指南。这些科学研究来自世界各地,而重要的研究报告都会在权威性的医学刊物里发表,这些刊物里最具代表性的是新英格兰医学杂志与览测土医学杂志(Lancet)。许多具有里程碑意义的研究都会被这两本医学杂志中的其中之一所接纳与发表。

含金量高的论文

除此之外,当然还有许多非常具影响力的医学杂志,如肠胃学医学杂志(Gastroenterology)、肠道杂志(Gut)、肠胃肝脏学杂志、美国肠胃学杂志等。当然在这些医学杂志发表的论文的含金量也较高,也是专家用以建议治疗的基础。想在这类医学杂志里发布论文并不简单,不过它的过程却非常透明化。

我目前是一些医学杂志编辑委员会的一员,也是许多医学杂志的审稿者,时常需要帮忙这些医学杂志很详细的评论稿件,再作决定是否接纳。通常这会经过两个或以上的评论员的评审后,才可作出是否要发布这篇论文的决定。

在治疗病人的过程中,如果出现任何差错而引发医疗纠纷上法庭的话,律师与法官也会以医学的证据与指南作为基础。因为有医学证据与指南为基础,也表示所有医生的治疗与意见都大同小异,不应该出现太大分歧。

●拿督陈学瑜(肠胃肝胆医学博士)

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