力求平衡的甲状腺

丘宏礼医生表示,甲状腺失衡便会引起代谢絮乱。

丘宏礼医生表示,甲状腺失衡便会引起代谢絮乱。

甲状腺分泌太多或太少,都会直接牵动你的情绪。甲状腺分泌太多,会造成一个人常常紧张兮兮,脾气暴躁;而甲状腺分泌太少,则使一个人闷闷不乐,容易感觉疲劳。长期情绪不稳,更会引爆严重生理和心理疾病如心脏衰竭和抑郁症。

甲状腺是一种人体重要内分泌器官,位于颈部喉结节正下方,约有5公分宽。内分泌专科顾问丘宏礼医生指出,甲状腺的主要职责是分泌甲状腺激素来调节人体新陈代谢,一旦失衡便会引起代谢紊乱。

其分泌的激素是一种荷尔蒙,并以两种形态——甲状腺激素及三碘甲状腺氨酸,存在于人体内。

1 .甲状腺激素

在甲状腺内产生,存在时间短,对机体代谢率影响较小。

2 .三碘甲状腺氨酸

在肝脏及其他脏器官转化为有代谢活性的另一种形式甲状腺激素。约有80%的三碘甲状腺氨酸在甲状腺激素的转化过程中产生,剩余的20%则由甲状腺自身产生。

在大部分情况下,甲状腺分泌甲状腺激素并不由得甲状腺一个说了算,还得问过脑下垂体。因为由脑下垂体分泌的促甲状腺激素(Thyroid-stimulating Hormone,简称TSH)多寡,也直接影响甲状腺分泌甲状腺激素。即是说,促甲状腺激素刺激甲状腺,来分泌甲状腺激素;当促甲状腺激素分泌越多,甲状腺也分泌更多甲状腺激素。

互相协调

有时候,血中甲状腺激素水平也会反过来控制促甲状腺激素多寡。但血循环中的甲状腺激素达到某一水平时,垂体减少促甲状腺激素分泌;当血循环中的甲状腺激素减少时,垂体则分泌更多的促甲状腺激素。

加上,在甲状腺合成甲状腺激素需要碘。甲状腺摄取碘,加工成甲状腺激素。当甲状腺激素发挥作用后,其中含的碘元素会重新返回甲状腺,反复循环,合成更多的甲状腺激素。

甲状腺时刻在这样的循环当中,要取得平衡,还真不简单啊!总而言之,甲状腺激素水平要取得平衡,还得由下丘脑、垂体、血中甲状腺激素结合蛋白及甲状腺和其他组织中的甲状腺激素向三碘甲状腺氨酸转化过程互相协调。

引发疾病

甲状腺引发的疾病可分为功能异常(包括甲状腺激素水平失衡引起的甲状腺功能亢进症及甲状腺功能减退症);及组织异常(甲状腺肿大、甲状腺癌)。

目前医学界还未能确切掌握导致甲状腺失横的原因,但能确定的是这情况与家族遗传有关。

丘宏礼说,若血缘关系的亲戚中有人曾患有甲状腺疾病,那么你发生甲状腺失衡的几率更高。比如母亲曾有甲亢,女儿发生甲亢的机会比他人高出3倍!

他也透露,其临床经验发现,甲状腺疾病的病发率越来越多,而且趋向年轻化。

“还没发育的小孩也发生了甲亢的问题,虽然个案不比成年患者多,但小孩的病发率的确比以前更多,很让人担心。”

他表示,虽然还未有研究能解释这个问题,但相信情况与现代人的生活习惯、饮食、环境、生活压力等息息相关。

非单纯饮食习惯造成

他强调,甲状腺失衡一般都是由病理问题引起,而非单纯由饮食习惯造成;虽然如此,不能排除生活习惯与内分泌失调有关。

“研究发现,盛食物的塑料包装袋可导致人类内分泌失横,尤其盛装热食时,塑料袋上的化学物质可融化并流入人体内被人体吸收,进而导致内分泌失调,更可引致不育!”

针对此问题,他认为,各个执法单位,商家和消费者都应该负起责任。执法单位应该更严厉管制盛装食物的包装,商家不应使用有害健康的包装,消费者也可弃用一次性包装而自己携带容器。

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认·识·甲·状·腺
甲状腺体积约有5公分宽,在颈部喉结节正下方,被皮肤覆盖,腺体的两半,称为叶,由中间部位连接。因此甲状腺形似英文字母“H”或蝴蝶节形。正常情况下,肉眼看不到,也较少能触及。但一旦体积变大,便能看见隆起。

【甲状腺功能亢进症 (简称“甲亢”)】

我们经常都会把“大颈泡”(甲状腺肿)当成甲状腺功能亢进症,这其实不对。

丘宏礼指出,大颈包可以是其他甲状腺疾病或其他疾病所引发的一种症状,可能是甲亢,但不一定是甲亢;同样地,甲亢患者也不一定会有大颈包。

甲亢是由甲状腺激素增高而引起。由于负责调控新陈代谢的甲状腺激素增高,随即使到身体新陈代谢率加快,而引起连串异常表现,包括:

●心率增快,心悸

●血压升高

●多汗

●手脚颤抖

●紧张

●食欲增加

●体重下降

●虚弱

食欲增加体重却降

大部分患者都会食欲增加,但无论他们吃再多,体重还是往下掉。因为,他们的新陈代谢太快了,导致他们经常感觉饥饿,吃进去的能量,一下又被消耗掉,根本没有机会转化为脂肪呢!

“任何人都可能发生甲亢,但此疾最见于女性,特别是20至40岁之间的年轻女性。

“男性对女性的发病率比例是1比7,即是说每1名男性患者,就有7名女性患者!”

丘宏礼表示,虽说现在医学昌明,也有药物可有效甲亢,但女性发生甲亢仍是一件麻烦事。甲亢影响女性经期,可因此导致女性不孕,或对怀孕中的妇女造成影响,可造成流产。

除非女性患者在怀孕后才发现患甲亢,否则建议女性患者将病情控制下来后才受孕,方为最佳对策。若女性患者在怀孕后才发现甲亢,也可服用抗甲状腺药物。相较于甲亢对胎儿及孕妇的影响,药物的影响并不大,研究显示,药物对胎儿及孕妇的影响是2000至3000分之一。

他指出,女性在抗体性疾病的发病率比男性更高,其中原因相信与女性荷尔蒙有关。甲亢也属于一种抗体性疾病。当抗体素刺激到自己的甲状腺而分泌过多甲状腺激素而引起的症状。

有效而安全的治疗

当前治疗甲亢的最佳方案是口服药物,被认为是一种有效而安全的治疗。这种药物并非荷尔蒙药物,而是通过抑制甲状腺分泌及合成甲状腺激素将病情控制下来。吃药可引起副作用如皮肤敏感、肝功能障碍、白血球减少。

丘宏礼说,患者通常需要服药长达两年。当然患者也可以在未满两年就停药,但研究发现,服药两年的患者,复发率有一半;而在未满两年就停药的患者,复发率则更高(如服药六个月后停药,复发率达80%!)。

若患者在服药后仍未见好转,或在日后再次复发,或需考虑接受放射碘治疗,借由辐射破坏甲状腺细胞,使甲状腺退化而减少分泌甲状腺。这类疗法有很大机会可引起甲减,如有必要,患者在治疗后必须长期口服荷尔蒙药物补充甲状腺激素。

勿讳疾忌医

“虽然治疗有一定的风险,但患者不应该因为顾忌副作用而不治疗,那可能引起致命性的甲亢并发症如心脏衰竭或心律不整。”

丘宏礼嘱咐患者,应依照医生吩咐吃药,只有定时服药才能将病情控制下来。虽然患者不必特别改变生活形态,但患者若有心悸症状,应避免做激烈运动。还有,在病情控制下来后,患者也应控制饮食,否则容易发胖。

【甲状腺功能减退症(简称“甲减”)】

这种情况常见于甲亢治疗后,特别是患者接受放射碘治疗及外科手术。由于治疗破坏甲状腺功能,导致甲状腺无法分泌或分泌不足甲状腺激素,进而引起甲减。

这种症状正好与甲亢恰恰相反,由甲状腺分泌减少所引起,导致患者机体生理活动减缓。疾病开始时通常不容易发现,而且表现与抑郁症很像,患者表面表情呆滞,尤其老年患者可出现精神错乱,健忘或痴呆,容易与阿兹海默病混淆。

如果不立刻进行治疗,患者可能因此发生甲减并发症,如贫血、体温下降、心脏水肿进而心力衰竭,可导致死亡。丘宏礼表示,目前药物治疗甲减的效果很有效,患者在发现症状后第一时间寻求医生帮助,都能很好将病情控制下来。

甲减的典型表现包括:

●心率减慢

●少汗

●言语缓慢

●面部浮肿

●畏寒

●便秘

●食欲不振

●体重增加

●毛发稀疏

●皮肤干燥

●抑郁

替代治疗

治疗甲减的方法是采用甲状腺激素替代治疗,让患者服用合成甲状腺素来补充体内甲状腺激素。虽然采用甲状腺激素替代疗法,但丘宏礼重申,这种疗法并无副作用,相较于甲亢的药物治疗,甲减的激素替代治疗更为安全。

【甲状腺肿】

甲状腺一般从体外肉眼看不见,但若因某种原因肿大,则容易被看见甚至能被触及。

丘宏礼指出,甲状腺肿可能是良性甲状腺炎,或恶性肿瘤。“我们都会建议患者进行切片检查,确定肿瘤属良性或恶性,再来决定适合的治疗方案。”

若肿瘤属良性,除非甲状腺肿大严重,影响到患者正常吞咽、呼吸,则须将之切除;否则患者可什么都不做。

若肿瘤属恶性,必须将患者的整个甲状腺切除(采用放射碘治疗或外科手术),治疗后,患者必须长期进行甲状腺激素替代疗法以补充体内的甲状腺激素,维持身体新生代谢正常。

丘宏礼认为,治疗甲状腺癌较其他癌症来得简单,而且治疗效果也很好,因此患者若发生甲状腺癌,别过于担忧,应积极寻求治疗,可望痊愈。

“甲状腺癌对药物的反应很好,加上癌症传播转移的速度比其他癌症慢,若早发现早治疗,治愈率可达90%以上!”

他指出,高危人士包括有家庭病例者、曾接受放疗,特别是曾在甲状腺部位进行放疗者、女性,他们的发病率都比他人更高。

自摸招式发现甲状腺肿

要早起发现甲状腺癌不是很容易,若发现声音沙哑、吞咽困难、食道卡卡的,就应该就诊,同时也可以自我检查推一推,摸看看。

第一招:推

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自我检查甲状腺大小,用大拇指加4手指,轻推颈部,并注意是否有肿胀的感觉。

第二招:吞

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可与镜子前稍微抬高颈部,然后用力吞口水,观察喉骨附近是否有不寻常突出物随器官上下移动。

第三招:触

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借由两手触诊,沿着后颈检查甲状腺的对称性及肿瘤的性质,如肿块的大小,形状、硬块等,也可评估两侧至前颈部是否有淋巴结肿大情形。

 

报道:周季鋺、摄影:苏汉成

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