参与研发原子弹轰炸日本
美科学家力倡核裁军

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长崎被美军投下原子弹后,街头建筑满目疮痍,到处都是断垣残壁。(中央社)

(华盛顿4日讯)美国二次大战期间制造出原子弹,在广岛、长崎投弹后,迫使日本投降结束战争,今年将届70周年。美国物理学家贝德森当年参与研发原子弹的曼哈顿计划,他深信那次原爆拯救无数生命,但如今应该全面性核裁军。

1945年8月6日上午8时15分,二次大战期间,美军对广岛投下人类史上第一个核武原子弹,3天后的上午11时2分,又对长崎投下不同型的原子弹,夺走逾21万人命。

高龄93岁的贝德森退役后在纽约大学担任物理教授,近日接受《纽约时报》访问,回忆当年接受曼哈顿计划招募,他到了研发原子弹重镇田纳西州橡树岭时只感到困惑。

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贝德森是曼哈顿计划最年轻的参与者,赞成全面核裁军。

贝德森注意到看起来像是蒸馏厂的工厂。他说:“我以为他们正在制造酸醪(用以酿造威士忌)去炸德国人,要让他们都醉倒”。他当然猜错。

贝德森说:“我后来发现那些是浓缩厂,他们从铀238中浓缩出铀235。”铀235可用作核反应炉的燃料或制造炸弹。

贝德森被分派到“特别工程分遣队”,后来又转到新墨西哥州的洛斯阿拉莫斯,他负责研发炸弹点火装置,之后又出任务到原子弹轰炸机起飞地天宁岛,测试投到长崎原子弹的开关装置。

贝德森至今仍相信当年应动用原子弹。

他说:“它拯救的生命一定远比杀死的多,日本军队不想结束战争。”但他也在日记中写道:“应该要全面核裁军,各国有足够聪明做到这一点”。

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拉斯穆森仍认为,以原子弹终结战事是正确作法。(中央社)

核武为世界最大威胁

94岁的拉斯穆森当年也在“特别工程分遣队”担任电子工程师,他见证了1945年7月16日第一次原子弹试爆。

这项称作“三位一体测试”在新墨西哥一处沙漠进行。

拉斯穆森在日本偷袭珍珠港后从军,原本受训作战,由于在校时主修物理,军中让他改学电子工程。当他被派到洛斯阿拉莫斯时,对那里一无所知。

由于是秘密计划,鲜少人知道全盘内容,但各种谣言揣测纷起,拉斯穆森在原子弹试爆前,就猜到这是什么样的计划。

拉斯穆森4月在洛斯阿拉莫斯历史博物馆接受共同社访问,回忆当天清晨5时30分目击试爆时,“一切沸腾翻滚,我看到各种色彩”。

不到一个月后,美军于8月6日、9日分别在广岛与长崎投下原子弹,迫使日本8月15日宣布投降。

二战后,拉斯穆森在洛斯阿拉莫斯继续从事核子相关计划,直到1982年退休。

尽管在核子领域奉献一生,拉斯穆森承认,全世界现在最大的威胁之一就是核子武器。他说:“精灵从瓶中现身后,看看现在发生何事。过了70年后,世界一片混乱。”

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长崎原爆资料馆展示当年原子弹的模型。(中央社)

二战最先进“地狱火鸟”
B-29轰炸机投下原子弹

对广岛、长崎投下原子弹的两架轰炸机都是B-29超级堡垒轰炸机,是二次大战最大型飞机也是最先进武器之一,日本称它为地狱火鸟,是人类史上唯一一款用于实战的核武投射载具。

据报道,B-29是美国波音公司设计生产,订单总值达30亿美元(约115亿令吉),相于原子弹研发成本为20亿美元(约77亿令吉)。

B-29是各种飞机中体积最大、重量最高、翼展最宽、机体最长、速度最快的飞机,美国当初下订时只作过风洞实验,尚未真正试飞,因此这项计划有“30亿美元的豪赌”之称。

B-29崭新设计包括加压机舱、中央火控、遥控机枪等。

由于时间紧迫,B-29设计生产一开始就有严重问题。

先是发动机莱特R-3350经常过热,首架B-29在出厂后两个月一次试飞中因为发动机起火,机翼折断坠毁。

另外,飞机的中央火控及遥控火炮也经常失灵。不过,B-29可以在4万尺(约1万2192米)以时速350英里(约563公里)的速度飞行,当时轴心国大部分战斗机都很难爬升到这种高度。

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当年在长崎投下原子弹的B-29轰炸机“布克斯卡号”如今陈列在美国空军博物馆展示。(中央社)

 

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