美国学者提醒
保护生态刻不容缓

约翰施拉姆斯基是佐治亚大学工学院的副教授。

约翰施拉姆斯基是佐治亚大学工学院的副教授。

美国佐治亚大学(UGA)的研究者最近在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上发表文章称,如果人类再继续破坏地球上的植物,人类文明可能就会变得彻底不可持续了。

“你可以把地球想象成一个电池,在几十亿的时间里缓慢放电,”论文第一作者,佐治亚大学工学院副教授约翰施拉姆斯基(John Schramski)说:“太阳的能量都储藏在植物和化石燃料中,但我们人类消耗能量的速度比它自我补充的速度快得多。”

城市扩张毁坏植物储存能量

这项研究的计算基于热力学基本定律,它属于物理学范畴,研究热与机械能的关系。植物(或者说生物量)中储存着化学能,能用于食物和燃料,但农业的发展和城市的扩张正在逐渐毁坏植物及其储存的能量。

科学家估计在2000年前地球的活生物量中包含大约1万亿吨的碳,而从那时起,人类的诞生和发展已经让该数目缩减了一半,而其中或有超过10%是在过去的这一世纪所破坏的。

“如果再不扭转这一趋势,我们最终就会到达一个临界点,地球‘生物量电池’的放电不再能够支持我们的可持续发展。”

约翰施拉姆斯基和佐治亚大学工学院的另一位副教授大卫嘉迪(David Gattie),以及新墨西哥大学的占士布朗(James H. Brown)合作,证明绝大部分生物能的损失都来自于砍伐森林,而大规模机械化农业生产以及人口快速增长带来的食物需求更加剧了这一过程。生物量被破坏得越来越多,地球储存的能量就越来越少,而这些能量对于维持地球的复杂食物网与生物地球化学平衡来说是不可或缺的。

生活质量显着下降

“如果地球越来越不适宜居住,人类可依赖的能量来源越来越少,一旦经历干旱、传染病和社会动荡,我们的生活质量和存活率就会显着下降。”

他希望大家意识到生物量的重要性,停止对生物量的破坏,并发展可再生能源,以此减缓迈向严重后果的步伐,这些措施都需要马上开始实施了。

报道:游燕燕、王艺融

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