生蛇老来才受罪!

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“生蛇”其实是带状疱疹(Herpes Zoster),是由引起水痘的病毒(Varicella Zoster Virus)所引起。小时生过水痘,老来时就有可能生带状疱疹。此疾病被视为“最可怕的老人病”,因其可引起“带状疱疹后神经疼痛”

坊间流传“生蛇”,就必须去“割蛇”,“火烧蛇的眼睛”,否则当“蛇”缠绕腰间一圈,病人便就此呜呼!此传言不实。因为,“蛇”不可能缠绕一圈,更不能去火烧蛇的眼睛,这只会给病情火上添油。

老人及康复科医生陈慕膑教授说:“蛇并不会缠绕腰一圈,这是因为带状疱疹只发生在有神经的部位,就以发生在胸腹部的情况来说,这里的神经线不环绕身体,而且一般上带状疱疹一个时候只发生在一处神经。”

由于神经线由脊椎出发向左右两边延伸,两边神经线并不连接,因此沿着神经线发生的带状疱疹便会在神经线的末端停下。通常带状疱疹在一个时候,只发生在一处神经线上(极少可能同时发生于多处)。举例:发生在腰间的带状疱疹,可发生在左腰,或发生在右腰,不会同时发生在左右两边。综合以上两点,“蛇”并不会环绕腰间。

陈慕膑教授鼓励60岁以上老年人接种带状疱疹疫苗,以避免严重的带状疱疹后神经疼痛。

陈慕膑教授鼓励60岁以上老年人接种带状疱疹疫苗,以避免严重的带状疱疹后神经疼痛。

观念错误延误医治

所谓生蛇是取其形态,带状而有颗粒的疱疹,表面看起来就像有鳞片的蛇,但这不是真的蛇,没有眼睛,也不会环绕一圈。

她表示,大众对带状疱疹有错误观念,可导致患者无法在患病时第一时间得到药物帮助,甚至引起可怕的并发症——带状疱疹后神经疼痛。

她强调,若生蛇千万别去火烧它或割它!正确的做法是立刻寻求医生帮助,病人必须在病发的72小时内服食抗病毒药物,否则后果不堪收拾!

●带状疱疹:

在水痘复原后,病毒其实仍潜伏在身体神经细胞中(至于它们的确切位置,因人而异,多见于胸腹部及眼部)。病毒长年处于休眠状态,一旦人体免疫力降低,这些病毒便如睡梦中被惊醒的猛兽,怒气一发不可收拾,引发比水痘更严重的带状疱疹。

可能再次病发

陈慕膑说,每个人在一生中都可能发生水痘。虽然很多人否认曾长过水痘,但从40岁以上人士血液检查中发现,90%都有水痘抵抗力,证明他们都曾生过水痘。只是可能因为发病时太小,所以他们不记得曾发病;或病情轻微,所以他们根本不知道有发过病。

30%的老人可发生一次带状疱疹,而有6%的老人可发生两次带状疱疹。不像水痘,一生中只有一次;即便曾发生过带状疱疹的人,再往后的日子也可能再次发生同样疾病,但病发率并不因此比他人高。

●发生带状疱疹,要怎么办?

患者应该:
■多休息;
■多喝水;
■别一直躺在床上,应多走动,几日不动很容易造成肌肉萎缩,尤其老年人;
■若发生在眼部,要立刻寻求眼科医生帮助。

家人应该:
■家中老年人生病,很容易周身不适,也会神志不清,家人应多忍耐;
■提醒患者多喝水;
■发现患者有任何不妥,应立即咨询医生。

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●高发群体:
■老年人(年纪越大,发病率越高)
■免疫力低
■接受化学治疗的癌症患者
■糖尿病、恶性肿瘤或爱滋病病患
■女人(女人一般寿命较长)

●带状疱疹并发症:
■带状疱疹后神经痛
■疤痕
■听力下降(发生在耳朵内)
■皮肤感染、受伤(久躺导致背部发炎)
■肌肉软弱
■带状疱疹后眼疾,严重可致盲(发生在眼睛,必须立刻寻求眼科医生帮助,以避免病毒感染眼膜)
■神经线被破坏,导致神经不敏感(极少见)
■影响肾脏(患者少因疼痛而少喝水、不吃东西)
■影响情绪(不常见)

带状疱疹后神经疼痛

由于带状疱疹病毒会侵犯神经,损伤神经,而引起强烈疼痛。带状疱疹通常在2至4个星期内会逐渐痊愈,但疼痛症状可能仍然持续数个月甚至数年之久。若发生带状疱疹的部位在痊愈后1个月,仍感觉疼痛,可能是“带状疱疹后神经痛”。

症状与表现:

■皮肤照光、风吹、走路、卧床或穿衣服都会感觉疼痛

■感觉火烧、针刺、感觉有蚂蚁在爬

■细微的摩擦、轻触皮肤都会感觉疼痛

■出现受到电击所引发的疼痛、或是出现阵发性疼痛

■怕泠,或感觉麻木

疼痛看不出异样

60岁以上的带状疱疹患者中,约有一半会出现带状疹后神经痛。但这种疼痛在肢体外观上,完全看不出任何异样。陈慕膑透露,曾见过一些患者痛到躺在地上滚,家人还不以为意,以为患者疯了!也有患者表示,那种痛比生小孩还要痛!可见,这种疼痛有多恐怖!

要治疗,先抓住黄金72小时!

虽然目前我们已有可治疗带状疱疹的药物(抗病毒药物),此药物也被证实可减少患者罹患带状疱疹后神经疼痛的机率。抗病毒药物一般为期10至14天,患者必须每日服药5次,每次5颗药物。由于此药不容易制造,极为珍贵;加上必须服用多颗药物,治疗费昂贵。

初发时不易发现

这种药物必须在病发的72小时内开始服用,否则治疗便无效;而棘手的便是,带状疱疹初发时并不容易被发现啊!事实上,很多病人在72小时之后才后知后觉自己长了带状疱疹,有药却医不得呢!

陈慕膑认为,大众必须提高对带状疱疹的警惕,熟悉带状疱疹处发症状,以第一时间求医;或,在疾病还未发生前,接种带状疱疹疫苗,以降低带状疱疹发生率、降低病情严重度,及降低罹患带状疱疹后神经疼痛的机率。

“带状疱疹的症状实在不容易发现,别说一般大众,连我们医生有时候也看出病人有任何异状。”

她指出,带状疱疹的症状可分为三个阶段痛,红和痒痒及皮肤起泡。但每个患者的症状并不完全相同,这只能供作参考。

症状三部曲:

痛:刚开始时,患者会感觉到皮肤疼痛(感觉如火烧或针刺,属于神经痛),但从表面完全看不见任何异状。

红和痒:1至2天后,患者的皮肤上开始出现红肿,此时也会感觉痕痒。

皮肤起泡:在红肿之后的1至2天,皮肤开始冒起水泡。水泡其实就像水痘,唯一不同的是带状疱疹的水泡都聚在一起,形成条状(沿着神经线发展),外形看起来就像有鳞片蛇,而且非常痒,患者千万别去抓或瘙痒,水泡爆破会造成皮肤溃烂,留下难看的伤口。

预防带状疱疹:

1. 带状疱疹疫苗:

接种疫苗是当前唯一能被证实可预防发生带状疱疹的方法。陈慕膑重申,疫苗虽可预防带状疱疹的发生,但其实它只是降低带状疱疹发生率达20至30%、减少带状疱疹的症状达30至40%,及减低发生带状疱疹后神经疼痛的机率达50-60%。

提高人体免疫力

而此疫苗的原理是提高人体免疫力,将病毒牢牢锁在神经处,避免它们爆发。由于带状疱疹即便在发生一次后,也可能发生第二次,因此曾发生过带状疱疹的人士也可接种疫苗,以防止疾病再度发生。

“在我国,接种带状疱疹疫苗的多是曾经患过带状疱疹的人,因为他们知道那种痛苦,不愿意再次发生。”

此疫苗面世仅有10多年,相较于水痘疫苗更迟面世。但它其实同于水痘疫苗,只是此疫苗的剂量高过水痘疫苗14倍。许多国家包括澳洲、英国和美国政府,建议民众接种此疫苗,因为研究证实接种疫苗能减低治疗带状疱疹的费用。

“带状疱疹可维持两周至一个月,除了患者本身受苦,家人也要请假在家照顾病人,更间接导致家庭经济紧张。”

效益7年后减退

她强调,目前研究建议60岁以上人士接种一次疫苗就好。虽然60岁前也可接种此疫苗,但研究只证实此疫苗的保护作用长达10年,而且在第7年后,疫苗的效益开始减退。因此,若太早注射疫苗,可能在日后必须再次接种疫苗。

另外,若小时候曾注射水痘疫苗,虽然是同一种疫苗,但在老年时还得接种带状疱疹疫苗。

目前,在我国只有私立医疗机构才提供此疫苗接种,政府医院和诊所并不提供这项服务。

2. 改变生活习惯:

“虽然我们没办法不变老,但是可通过调整饮食、生活作息和运动来增强身体抵抗力,相信多少也能阻止带状疱疹的发生。”

陈慕膑说,虽然目前并无研究证实以上做法能避免发生带状疱疹,但相信身体更健康,也能降低病毒爆发的机会。

她鼓励大众,不只是老年人,儿童和年轻人也需要多做运动,照顾饮食,从小在贯彻健康生活习惯,才能避免老来疾病产生。

■老年人要健康,跟着这样做:

·每年接种流感疫苗(我们以为孩子要打,其实老人也需要,因为他们的抵抗力非常低)
·若有肺部问题,每年必须接种肺炎疫苗
·60岁以后接种带状疱疹疫苗
·多做运动:陈慕膑建议打太极,因这唯一一种能防止老年人跌倒的武术
·多做脑部运动:陈慕膑建议打麻将、学新技能或兴趣如语言、跳舞唱歌
·吃得健康

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