消费税后通胀升

周末与家人在外用餐早已成为许多国人的生活方式,因此必须支付更高的生活成本。

周末与家人在外用餐早已成为许多国人的生活方式,因此必须支付更高的生活成本。

反映通货膨胀率的消费人物价指数今年6月按年增长2.5%,写下了今年新高。反观今年2月,通胀率仍处于0.1%低点。

事实上,自消费税今年4月开跑后,通胀率持续升高,尽管增幅没我预期般高,这是因油价走低所致。

过去几个月来的通胀率持续走高,显示消费税导致物价扬升的效应还会持续好一阵子。

我认为,这股态势不会这么快消失,至少还会在未来数月持续下去。

从各项数据看来,消费税对非食品价格的影响更为显著。

有关物价6月按年增长2.2%,比5月的1.5%明显升高,而消费税实行前,增幅只有区区0.3%。

非食品当中,保健产品价格的平均增幅最大,4至6月期间按年增长5%,高于3月的3.6%,以及2014年初的约2%水平。

保健服务属于非消费税项目,因此业者不能向病人征收消费税,然而,业者的采购却需缴付消费税,因此,业者仍会把额外成本转嫁予消费人,这显著推高了保健成本。

医药费飙高

这意味着,我们大多数人在消费税落实后,都需负担更高的医药成本。

另一个价格显著扬升的服务领域是餐馆及酒店业。这些领域的价格于5至6月间按年上扬约5%,同样明显高于3月的2.8%。

消费税落实前,餐馆与酒店业收费从2013年中的约2%水平,于2014年8月劲扬至5%,接着于今年3月回退至2.8%。 餐馆与酒店业服务收费的扬升,很大程度与国内油价调涨有关,而这是政府为削减开支,减少补贴所致。

这意味着,我们在餐馆用餐或留宿酒店,付费更高于以往。

同样的,被归类为其他项目的其他物品与服务价格,也在5至6月期间按年劲扬4.5%,反观3月只有1.5%。

在2013至2014年期间,有关增幅更低,只有区区低于0.5%。

此外,家具与电器、教育、休闲服务及能源价格也在过去几个月走高。

服饰及皮革价格经过过去几年的跌势后,也在消费税开跑后止跌回扬,过去几个月持续走高,显示消费税的落实,已全面推高所有物价。

国人生活成本加重

虽然消费税也抵消了食品价格扬升的部分影响,但作用并不明显,因为食品价格已持续多年高企不下。

其中一个主因是在外买食的价格上扬,这意味着,在外头用餐消费更高。

然而,周末与家人在外用餐早已成为许多国人的生活方式,因此必须支付更高的生活成本。

若非燃油价格下跌,今年来下跌约14%,消费人物价指数的增幅恐会更高。

整体而言,消费税已导致国人生活成本扬升,但有关影响料只是一次过的效应,并将在进入明年后逐步减退。

要克服有关影响,我们别无选择,只能调整消费型态,购买那些没征收消费税的物品与服务,或削减开销,因为顾名思义,消费税本身就是一项消费导向的税务,我们消费越多,就须缴付更多税务。

当然,除了节流,你也可选择开源,设法增加收入,如果你有能力的话。

另一方面,个人所得税减少1%及一个马来西亚人民援助金的派发,或多或少也有帮助。

白文春·资深经济学者

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