以农立业:油棕还是一枝独秀?·朱乾海博士

在报纸副刊发表文章,文章的类型大约有两种,一种是时事内容,另一种是半科学内容。前一种把自己的意见抒发,下笔行文一气呵成;后者较费时,因为要有根据,多少要引经据典,或向专家求证才谨慎写下来。本文是读《南洋商报》专栏“有话直说”其中一篇有关油棕的文章有感而写。

早在1903年,马来联邦政府就在雪兰莪的峇都迪卡的经济植物园种了一些油棕。这些树来自新加坡植物园油棕树的种籽,而新加坡的树则来自印尼爪哇植物园最早栽种的四株油棕树。

最早油棕园在双溪毛糯

1905年,新成立的马来联邦政府农业部在吉隆坡的湖滨公园种了一些油棕。到1912年吉隆坡成立了一个新的植物研究园,这里用湖滨公园油棕的种籽种了6公顷油棕。在橡胶还是一枝独秀的情况下,油棕毫无作为。

橡胶的辉煌年代一直延续到1910年才开始萎靡不振。到1913年,胶价在100年种植橡胶历史中跌到谷底。橡胶不行就改种油棕吧。

世界第一次大战爆发,人们对种植失去兴趣。战争结束后,法国作家兼企业家富库纳(Fouconnier,请参阅下周本栏目)在马来亚大种油棕,结果累累,引起雪兰莪一些园丘的兴趣,其中最早一个在1919年的油棕园是双溪毛糯的阿美那(Elmina)园丘。

橡胶的主要市场是美国,可是大战后美国经济萧条,加上另一些不良市场因素,胶价一蹶不振。

530万公顷地产油1800万吨

1920年代中期,牙直利(现已纳入森那美园丘)及联合种植加入海列尔集团(富库尔是股东,请参阅下期栏目),一齐认真开发油棕商业种植。

到1931年,牙直利管理的36个种植公司共有4200公顷面积的油棕园,即马来半岛总油棕园面积的三分一。另外海列尔集团在1939年已拥有8800公顷油棕,即超过半岛总面积四分一。

大马油棕业的发展从80年代末到90年代初,再到1916年可称为试种期这以后是园丘发展期,知名油棕园丹那马兰(Tennamaram)园丘就是1917-1960年运作的;接下来是大开发期,不停的种植油棕。1960年的统计显示已栽种了5.5万公顷,生产9.2万吨棕油。

到1966年,大马的油棕产量已超越印尼、尼日利亚及札伊尔(今日的刚果共和国),成为世界最大的棕油出口国,到1970年,大马的油棕面积已达32万公顷,生产棕油43万吨。

接下来的10年,油棕种植空前的快速,到1980年,油棕面积已超过100万公顷,产油250万吨。1990年油棕园面积达200万公顷,然后快速扩张,2000年一跃达350万公顷。今天2015年的统计显示:大马的油棕园面积530万公顷,产油1800多万吨。

朱乾海博士(橡胶研究专家)

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