目前科技不可能移居
专家:未来很难说

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(台北24日综合电)美国太空总署(NASA)发现“第二个地球”,台湾自然科学博物馆长孙维新今天说,这是一连串探索中的发现之一,现在虽很难想像,但未来人类移居这些类似地球的行星不是不可能。

曾是NASA博士后研究员的孙维新对中央社表示,开普勒太空望远镜任务寿命4年,主要目的“从大找到小”,已确认1000多颗系外行星,还有4000多颗候选者等待进一步确认,这已是不得了的贡献,下一步就希望能找出与地球相似且所处环境也像的行星。

至于未来的人类是否可能移居到这些类似地球的行星?孙维新表示,离地球最近的横恒星是半人马座的南门二,距地球4.3光年,以目前科技,搭最快的火箭要走3万年,而这次发现的行星距地球有1400光年,以目前的科技都无法前往。

但是,他说,就像以前举子步行上京赶考,也很难想像现在的人们有飞机运输,未来的人类如果能突破时空限制,要移居这些适居行星不是不可能。

至于是否有外星生命?他说,这是民众最有兴趣的议题,从演化与统计角度来说,生命在适合环境下产生的机会很高。

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NASA到底找到了什么?

简单地说,这次是通过分析开普勒太空望远镜的观测数据,“批发”了500多个新的太阳系外行星候选天体,包括12个大小和公转轨道与地球相似的天体,其中有1个已经被确认是行星,编号为“开普勒-452b”。

不要激动,这颗行星在天文学意义上与地球有很多相似之处,但在科幻的意义上可没有。现在科学家连它是不是固态行星都还没确定,更不要说有没有水、有没有生命、有没有文明、技术有没有发达到能攻打地球了。

具体的相似之处何在?开普勒-452b的直径不超过地球直径的两倍,与其恒星的距离适当,与地球到太阳的距离相近,处在所谓的“宜居带”内———意思是,假如这颗行星上有水,是有可能以液态形式存在的,不至于被恒星烤得完全蒸发掉,也不至于冷得只能结冰,而液态水是生命存在的必要条件之一。此外,它的恒星与我们的太阳非常相像,质量比太阳高4%,亮度高20%,可以说差异不大。

考虑到上述因素,开普勒-452b有可能是一颗固态行星,而不是木星那样的气态行星。

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并不稀奇的新发现

2013年,曾有一颗代号为“开普勒-78b”的太阳系外行星出了一阵风头,它的直径是地球的1.2倍,质量是1.69至1.86倍,应该是固态行星。然而其表面温度比地球至少高出摄氏2000度,不适合生命存在。

又比如,日本科学家2014年发现了一颗轨道与质量与地球类似的行星,但它又太冷了,表面温度约零下摄氏210度。

2014年发现的“开普勒-186F”直径只比地球大10%,处于宜居带中,但它的母星不是恒星而是一颗体积小、温度低的红矮星。

“开普勒-452b”的综合条件可能更像地球,比许多曾经占据媒体头条的“地球兄弟”更兄弟一些。能达到这个程度的候选行星不多,包括2015年1月NASA公布的开普勒-438b和开普勒-425b,它们也处于宜居带内、可能是固态行星。但这远没有到满足大众的科学幻想的地步,从这个意义上说,开普勒-452b不算稀奇。

科学家激动什么?

既然连是不是固态行星、有没有水都不知道,科学家们为什么说这发现激动人心?

因为人类太孤独了。

到现在为止,人类还没有在宇宙中发现任何地外生命存在的迹象。宇宙中固然可能存在与地球生命完全不同的生命形式,但从与我们相似的角度找起,是非常自然的。环境与地球越相似的行星,就越有可能孕育生命(所以我们对火星考察这么热衷),最关键的两点就是:位于“宜居带”内,温度适宜;由岩石组成,呈固态而不是气态(这与行星的大小直接相关)。

在人类已经发现的几千颗太阳系外候选行星中,大多数并不符合以上条件,开普勒-452b这样的已经足够令科学家激动了,他们觉得这已经跟地球很像,可以提供很多有意思的研究线索,帮助更好地判断宇宙中到底有多少宜居行星。

 

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