位处宜居地带或拥液态水
美国发现新地球

This artist's rendering made available by NASA on Thursday, July 23, 2015 shows a comparison between the Earth, left, and the planet Kepler-452b. It is the first near-Earth-size planet orbiting in the habitable zone of a sun-like star, found using data from NASA's Kepler mission. The illustration represents one possible appearance for the exoplanet - scientists do not know whether the it has oceans and continents like Earth. (NASA/Ames/JPL-Caltech/T. Pyle via AP)

美国太空总署星期五宣布天文学家通过开普勒太空望远镜确认在宜居带发现第一颗与地球大小相似的太阳系外行星开普勒-452b,引起各界雀跃及热议。图为太空总署公布的效果图,左边为地球,右为太阳系外行星开普勒-452b。(美联社)

(华盛顿24日综合电)美国太空总署(NASA)今日凌晨宣布取得人类太空探索又一重大突破,声称天文学家们发现一颗犹如“第二个地球”的太阳系外行星,取名为“开普勒-452b”,距离地球1400光年。

NASA在音频新闻发布会上宣布,天文学家通过开普勒太空望远镜确认在宜居带发现第一颗与地球大小相似、围绕类似太阳的恒星运行的太阳系外行星。

比地球大60%

专家们在发布会预告中使用了“另一个地球”的说法。

NASA说:“系外行星,特别是如地球大小的其他世界,在21年前还是科幻小说范畴。经数千个新发现后,天文学家终于发现人类数千年来梦寐以求的‘另一个地球’。”

这颗被命名为开普勒-452b的行星,比地球大60%,公转周期为385天,只比地球365天的公转周期长5%。其绕转的恒星也与太阳相似,“年龄”

为60亿岁,比太阳大15亿年,它与太阳的温度类似,质量比太阳大4%,直径比太阳大10%,比太阳明亮20%。

开普勒-452b在距离地球1400光年的天鹅座,位于宜居带中。

宜居带的温度条件适宜,理论上其表面可能有适宜生命存在的液态水。尽管目前尚不能确认这颗星球是否为固态行星,也不能确认其是否有水或者空气,但这颗行星无疑是与地球最相近的一颗系外行星。

或岩石构造

斥资6亿美元(约22.8亿令吉)的“开普勒太空望远镜计划”自2009年启动,目标在寻找银河中的其他行星系,尤其是性质和地球相近,有液态水,环绕其他恆星运行的“适宜人居”行星。

目前尚不知道这个行星的质量和成分,而此前的研究显示,这样大小的太阳系行星很可能是岩石构造。

对于此次发现,开普勒数据分析员琼‧杨肯斯说:“可以认为开普勒-452b是地球的更老更大的堂兄,这让我们得以去了解和回顾地球演变环境。”

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靠亮度寻找行星

美太空总署今日公布开普勒-452b行星时,也公布了另外11颗系外行星候选者,它们的大小都在地球直径两倍以下,且处于可居住地带。

这些行星候选者中,只有开普勒-452b被确认为行星。

北京大学物理学院天文学系教授吴学兵指出,到目前为止,人类已经发现了几千颗太阳系外行星,但大多数都是类似木星大小的类木行星,真正如同地球大小的类地行星少之又少。

他指出,开普勒望远镜寻找太阳系外行星的方式,主要以观测恒星的亮度来实现,相当于守株待兔,守着几百颗恒星,盯着看。

行星会绕着恒星旋转,挡住恒星时,开普勒望远镜看到的恒星亮度就会发生变化,恒星的亮度会变暗一点,如果行星个头大的话,影响恒星的亮度就大一点,因为挡住的面积多了一点,反之,如果行星小,亮度变化不那么大,所以不容易观测到。

除亮度变化小难以测量之外,要找到类似地球大小的系外行星,还对望远镜测量精度提出了很高的要求。

而即使找到了,也需要更多望远镜观测以进行确认。

书到用时

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飞越1400光年
客机要飞17亿年

光年(英语:Light-year)是长度单位之一,指光在真空中1年时间内传播的距离,大约9.46兆公里。光年一般用于天文学中,用来量度很大的距离,如太阳系跟另一恒星的距离。

举例而言,世界上最快的飞机可以达到每小时1万1260公里的时速(2004年11月16日,美国太空总署的飞机最高速度纪录是每小时1万1260公里),依照这样的速度,飞越1光年的距离需要用9万5848年。而常见的客机大约是每小时885公里,这样飞行1光年则需要122万零330年,1400光年则要超过17亿零846万年。

目前人造的最快物体是1970年代的德国和美国太空总署联合建造并发射的Helio2卫星,最高速度为每秒70.22公里(即每小时25万2792公里),这样的速度飞越1光年的距离约需要4000年的时间,飞越1400光年的距离,则等于需要560万年。

 

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