美再登月料省90%成本
花15年打造探火星基地

科学家构想在月球设立“火箭推进剂工厂”,作为探索火星的基地。

科学家构想在月球设立“火箭推进剂工厂”,作为探索火星的基地。

(华盛顿23日讯)由美国太空总署(NASA)局部资助的独立研究,认为美国可在5至7年内再次登月,再过10年可设永久基地,即到2030年代可长驻月球,而且成本为目前估计的一成,符合太空总署一再缩减的预算水平。

报告在周一公布,正是1969年7月20日“太阳神11号”太空人踏足月球的46周年。事实上,几十年来被遗忘在一旁的月球,现在又再受到太空总署注视,研究重新登月、将月球打造成前往火星中途站,在财政上和技术上的可行性。

对于重返月球,一般都认为“要动用数以千亿美元计公帑”始能实现。由太空总署前顾问米勒的航天谘询公司“NexGen Space”展开的研究却指出,只要借镜自国际太空站目前运作模式,即跟SpaceX太空探索科技公司等私人企业合作,就可大幅减省成本。

太空总署重燃对月球的兴趣,主要是因为月球可能有探索火星的重要资源:水。水是火箭燃料重要成份,但送水上太空极其昂贵。科学家猜测,在月球两极一些从无阳光照射到的坑洞可能有冰,假如属实,月球就可成为探索火星的“加油站”。

报告又预期,在月球打造永久基地,预计需时10年至12年,开支预算为400亿美元(约1523亿令吉),意味着只要太空总署预算费维持现有水平、不再被削减,将有能力负担长驻月球计划。

因为一旦在月球展开“采冰”工程,就可把冰转化成火箭推进剂,除供太空总署使用外,未来更可出售,令月球成为火箭“加油站”。

 

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