成功飞越冥王星 “新视野号”完成壮举

NASA Principal Investigator for New Horizons mission Alan Stern (L) and Co-Investigator Will Grundy (R) hold up an enlarged, out-dated U.S. postage stamp with the "NOT YET" crossed out, during the celebration of the spacecraft New Horizons flyby of Pluto, at NASA's Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland, July 14, 2015. The flyby, which culminated after almost ten years of flight and over three billion miles, will allow New Horizons to photograph and collect data in the coming months.                            REUTERS/Mike Theiler      TPX IMAGES OF THE DAY

约翰霍普金斯大学应用物理中心的NASA职员确认“新视野号”安然无恙通过与冥王星最接近的一点后,挤满房间的观众欢声雷动。

(休斯敦15日讯)美国太空总署(NASA)星期二晚上表示,接获等待已久的讯号后,“新视野号”飞行器证实通过历史性考验,安然无恙飞越冥王星,完成壮举。

任务经理鲍曼证实,已与远征多年的新视野号搭上线,“我们已与飞行器的遥测装置连线。”

无人太空船新视野号经过长达9年多、53亿公里的飞行,在美东时间星期二早上7时49分(大马时间星期二晚间7时49分)飞越冥王星,两者相距1万2500公里。先前从未有太空船进入冥王星所在的科伊伯带。

epa04846509 A handout picture made available by NASA shows Pluto nearly filling the frame in the Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) aboard NASA’s New Horizons spacecraft, taken on 13 July 2015, when the spacecraft was 476,000 miles (768,000 kilometers) from the surface. This is the last and most detailed image sent to Earth before the spacecraft’s closest approach to Pluto on July 14. The color image has been combined with lower-resolution color information from the Ralph instrument that was acquired earlier on 13 July. The US spacecraft became the first to fly past the dwarf planet Pluto, capping the exploration of the solar system, scientists said.  EPA/NASA / APL / SWRI / HANDOUT  HANDOUT EDITORIAL USE ONLY

“新视野号”传回一批迄今最清晰的冥王星照片,不仅发现一个绰号名为“鲸鱼”的阴影区,更揭露冥王星表面出现一个心型。这个“完美之心”的浅色光影,横跨约2000公里。(欧新社)

太阳系中最远行星

NASA在新视野号飞越冥王星后约13小时,正式宣布“任务成功”。

冥王星2006年重新分类为矮行星之前,一直被认为是太阳系中位置最远的行星。

在美国首都华盛顿市外马里兰州的约翰霍普金斯大学应用物理中心,NASA评论员表示:“新视野号已经通过与冥王星最接近的一点。”挤满房间的观众欢声雷动,摇旗欢呼。

任务主要调查员史登说:“这是值得庆祝的时刻,因为我们已经完成最后一棒。”

体积较原先认为稍大

“我们完成对太阳系的初步侦察,这项努力早自超过50年前的总统肯尼迪时就已开始,至今在总统奥巴马时代持续进行。我们正飞往未知的领域。”

史登还说,这颗矮行星的体积似乎较原先认为的稍大些,半径达1185公里。

科学家接下来将观看太阳在冥王星后方升起和落下,通过新视野号上的7种仪器拍下冥王星和5个卫星的全景,并研究太阳系外的尘埃和冥王星和最大卫星卡伦(Charon)的大气表面。

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冥王星清晰照片曝光后,网民创意无限,有人认为表面的心型更像卡通狗“普鲁托”(Pluto)。

 

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