航行9年· 携发现者骨灰
美探测器飞掠冥王星

 

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(华盛顿14日讯)2006年1月19日,“新视野号”探测器在美国卡纳维拉尔角空军基地发射升空,主要任务是探测冥王星及其最大的卫星卡戎和探测位于柯伊柏带的小行星群。

在新视野号升空7个月后的国际天文学联合会大会上,以237票对157票通过决议6A-冥王星级天体的定义,作为第九大行星的冥王星惨遭降级, 从此被视为是太阳系的“矮行星”,不再被视为大行星。

如今,在历经9年多的飞行,跨越50亿公里的距离之后,科学家预计该飞船在今年7月14日晚上7时45飞掠过冥王星,此时飞船距离冥王星1.25万公里。这是它与冥王星最接近的距离,约为地月距离的三十分之一。

整个飞掠的时间持续大约两个小时。

首个探测器造访冥王星

为了集中精力收集关于冥王星和其卫星卡戎的数据,新视野号探测器在今天的大部分时间内将保持无线电静默,不会向地球发送信息。在24小时的飞掠过程中收集冥王星表面、大气和环境相关的图像和数据。

此前,从未有任何航天任务到达过冥王星,或是其他海王星以外小而寒冷的柯伊伯带天体。如果一切顺利,新视野号探测器将绘制出冥王星高清彩图,将在7月15日传输,冥卫一卡戎的图像将会在7月16日传回。

探测器除携带必备的科学仪器外,还搭载大约一安士(28.3克)的冥王星发现者克莱德·汤博的骨灰,美国太空总署(NASA)以此纪念他。

另外新视野号还搭载一枚1991年的邮票,上面写着“冥王星还未探索”。同时还有两个州的硬币,第一个是新视野号的发射场,位于佛罗里达州;另一个是新视野号的开发人员与飞行控制中心,位于马里兰州。

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