是你过敏了!

 

皮肤泛红、肿、痕痒、刺痛吗?还是鼻子痕痒、打喷嚏、肿得猪鼻子似呢?很多人都有过敏症状,却不自知。在一项随机调查中发现,我国只有28%的过敏性鼻炎患者曾经寻求过治疗,而有72%的患者却在默默忍受痛苦,还不知道原来这些症状是可有效治疗的。

世界卫生组织的估计,全球已超过6亿人罹患过敏性疾病,也列为第四大重点防治的慢性疾病。过敏性患者不只夜间睡眠受影响,连白天上课或上班等工作表现,甚至是社交生活也受影响。

当人体接触到花粉、尘螨或宠物皮屑等室外或室内过敏原时,人体就会释放一种天然抗过敏物质——组胺。

组胺是人体自然过敏反应的一种,它会导致血管扩张,引起皮肤出现潮红、皮疹、瘙痒等症状;也会导致粘液分泌增加,引起流鼻涕、痰咳、湿咳。因此过敏性疾病患者会出现流鼻水、鼻子堵塞、打喷嚏、鼻痒、静脉窦压和眼睛痒等恼人症状。

以上的过敏症状会使到患者睡眠不足、疲劳、头痛、烦躁,甚至导致患者注意力和认知力下降,严重影响患者的生活素质。常见的过敏性疾病包括过敏性鼻炎(Allergic rhinitis)和荨麻疹(Urticaria)。

这一系列反应若发生在鼻腔内,患者便会打喷嚏,引起过敏性鼻炎。若发生在皮肤上,患者的皮肤会出现局部红肿、痕痒,这种情况称为荨麻疹。

亚努拉副教授指出,过敏性鼻炎患者通常鼻头红肿,看起来非常疲惫,精神不好。

亚努拉副教授指出,过敏性鼻炎患者通常鼻头红肿,看起来非常疲惫,精神不好。

1.过敏性鼻炎

常被误诊的毛病

我国约有7.1%人已被证实患有过敏性鼻炎。头颈外科顾问医生亚努拉副教授(Associate Professor Anura Michelle Manuel)认为,过敏性鼻炎患者的人数可能更多,因为许多这类型的过敏常被误诊断或没有被呈报。

她透露,在2010年进行的一项针对大马民众的调查中发现,只有28%的过敏性鼻炎患者曾经寻求过治疗帮助,而72%的患者都不曾寻求过任何治疗帮助。

“我们在商场内随机访问民众,发现原来过敏性鼻炎在我国非常普遍,然而却只有极少数的患者寻求过治疗帮助。”

鼻头红肿易认

亚努拉指出,过敏性鼻炎患者很容易辨认,他们通常鼻头红肿,看起来非常疲惫,精神不好。

过敏性鼻炎也称为“花粉热”,因为许多过敏性鼻炎都是由花粉所引起。花粉以外,家里尘螨和宠物皮屑都可引起过敏性鼻炎症状,这所有都被统称为“过敏原”。

亚努拉解释道,人类的鼻腔就像是一个洞穴,当过敏原进入鼻腔可立刻引起一些列反应,可分为立即反应和较后反应。

立即反应发生在过敏原进入鼻腔后的在短短数分钟内,患者会打喷嚏、眼睛痒、鼻子痒、流鼻涕等。而在几个小时后,会发生较后反应,包括眼睛红肿、鼻塞、疲劳、无精打采。不过,每个患者的症状并不一。

精神难于集中

“这是因为当肥大细胞释放组胺或其他介质,造成血管变化,神经线也痕痒,反应在体外可见的症状包括肿胀和泛红。”

她表示,全球大约有6000万人受到花粉热困扰,情况令人担忧。虽然过敏性鼻炎并不会直接导致死亡,但却可引起各种不适症状,影响个人生活品质、工作表现,也可因疲惫驾驶而造成车祸发生。

她也表示,过敏性鼻炎患者需要治疗费用,加上工作缺勤,直接和间接增加了社会经济负担。过敏性鼻炎患者一般也伴有头疼、鼻子阻塞和红肿、晕眩、睡眠不佳,经常在白天打瞌睡,导致患者工作表现不佳,年轻患者也无法专注上课。

在该项调查中,52%的受访者当中表示造成睡眠不佳;41%的受访者表示工作受到影响;及31%的受访者表示影响正常社交。

“大部分受访者其实也察觉到身体不适,也承认这些症状影响了生活,但令人纳闷的是,他们也表示了忍受这些症状。她认为,既然症状已经影响到生活,忍受只是加重身体负担,患者应该寻求帮助,别再做不必要的挣扎。

另外,过敏性鼻炎患者一般也伴有哮喘。调查发现全球有10至40%的过敏性鼻炎患者也出现哮喘症状,而高达80%的哮喘患者同时患有过敏性鼻炎。

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2.荨麻疹

无生命危害却影响作息

过敏也可能引起荨麻疹,一种红色或白色的瘙痒性皮疹,这种疾病有个更通俗的名称“风膜”。全球约有25%的人一生中至少发生过一次急性荨麻疹。

皮肤科顾问周锦荣医生指出,荨麻疹又可分为慢性和急性。

■急性:来得突然,通常维持几个小时到几天不等。这种情况,首先必须找出过敏原,包括药物、食物、病毒感染都有可能引起急性荨麻疹。但,其中有三分之一的急性荨麻疹找不到病因。他表示,找不到病因并不代表你不必治疗。

■慢性:这类患者的症状每天或不定期出现,而且持续六周以上。大部分患者表示症状在晚上特别严重,特别痕痒。绝大部分慢性荨麻疹找不到病因,但可通过长期留意生活习惯,找出过敏原。虽然找不着病因,但周锦荣透露,许多患者在接受治疗后,情况也得到改善。

“虽然荨麻疹一般都不会危及生命,却可引起其他不适症状或严重的并发症,影响患者的生活作息,而且难看的皮疹也影响社交活动,使到一个人自尊受损。

“更糟糕的是若引起血管性水肿,可能导致患者呼吸困难。”

荨麻疹:皮肤上出现浮肿的红色斑印。

荨麻疹:皮肤上出现浮肿的红色斑印。

导致呼吸困难

周锦荣指出,血管性水肿会使到软组织松弛,若这种情况发生在喉咙处,松弛的软组织会挡着空气进出,使到患者呼吸困难。

他透露,荨麻疹在我国非常普遍,几乎国内每个全科医生和皮肤医生都接触过这类病例,是十大常见的皮肤疾病。

“荨麻疹的发生就跟过敏性鼻炎一样,同样是受到过敏原攻击,肥大细胞释放组胺,而引起了身体的一些列反应,只是这些症状都发生在皮肤上,肉眼可见的地方。”

而且,引起荨麻疹的过敏原与引起过敏性鼻炎的过敏原有点不同。

“很多时候人们以为的食物敏感,其实就是荨麻疹。”

他指出,常见引起荨麻疹的过敏原包括食物(色素、防腐剂、蛋白质如花生酱、牛奶)、药物(几乎所有药物都可引起荨麻疹)、低温(也成为寒冷荨麻疹)。另外,若双亲都有荨麻疹,孩子发生荨麻疹的机率比他人更高。

周锦荣医生:食物色素、防腐剂、蛋白质如花生酱、牛奶是常见可引起荨麻疹的过敏原。

周锦荣医生:食物色素、防腐剂、蛋白质如花生酱、牛奶是常见可引起荨麻疹的过敏原。

治疗需要时间

周锦荣指出,目前治疗荨麻疹的一线药物是口服抗组胺药物,外敷药膏的效果不佳。除非你能够找出导致你过敏的失误,否则调整饮食也无法有效帮助改善情况。他也提到目前坊间流行的皮肤和血液检查,他认为这些都无法有效帮助帮助。

“但我发现很多患者一天内看好多个医生,只为了寻找立竿见影的疗效,我希望患者明白治疗荨麻疹需要时间。”

他表示,一直换医生只会让情况更糟,他们应该向主治医生了解治疗方法和效果,并不是一味更换医生,毕尽所有医生使用的药物都是依据治疗指南分配,换句话说大家用的药物其实大同小异。

莫斯杰斯教授透露,第二代抗组胺药物Bilastine可在1小时内见效,而且疗效可长达26小时。

莫斯杰斯教授透露,第二代抗组胺药物Bilastine可在1小时内见效,而且疗效可长达26小时。

第二代抗组胺药物

日前,我国引进第二代抗组胺药物Bilaxten(Bilastine),是一种无镇静作用的抗过敏药物。临床证实此药能在1小时内舒缓过敏性鼻炎、结膜炎和荨麻疹等症状。

医学信息学教授兼德国科隆大学医学统计、信息和流行病研究所主席,同时也是耳鼻喉科学家和过敏症专家的莫斯杰斯教授(Professor Ralph Mosges)指出,此药是国际治疗指南认可的每日一次抗组胺药片剂,此药被证实有良好的安全性和耐受性。

 

 

 

 

报道:周季鋺 摄影:陈凯强

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