医生专栏:中东呼吸综合症

政府机构或卫生部一般都会强制性施行隔离,会造成许多不便,所以多数的病人都会选择隐瞒病情。

日前在报章上读了一篇报道,一位刚从韩国到美里的病人被怀疑患上中东呼吸综合症(MERS)可是在还没确诊病情前,病人与家人却在医院里大吵大闹,不肯留医,最终不肯听取劝告,擅自离开医院。这是很不负责任的行为,因为一旦确诊患上中东呼吸综合症,那病人的病情可能会恶化,而且对大众的影响与可能造成的伤害不容忽视。

有所隐瞒

我在上星期见到一位很年轻的病人,刚从韩国度蜜月回来。他的症状是腹部疼痛,可是经过检查,他的肺部发炎挺严重的。而他一开始时并没告诉我们他刚从韩国回来,而且过来见我之前他也去了两家医院,其中一家是吉隆坡中央医院,而且两家医院都已经帮他检查了中东呼吸综合症,也已排除了这一诊断。他可以在第一次见我时就马上告诉我,以便可以避免不必要的恐慌,可是他却选择不公开这些资料,而且他的症状竟是肚子很痛,而且完全没有呼吸困难的现象。经过检查,才发觉他的肺部严重发炎。而最终我们也帮他做了一个中东呼吸症的抽血检查,也排除了这个诊断。

其实到目前为止我们都还没有确诊病人的病情,不过我要说的重点是,病人一般都会刻意隐瞒这类病情,终究这是所有人闻之色变的传染病,而且杀伤力很强。加上政府机构或卫生部一般都会强制性施行隔离,会造成许多不便,所以多数的病人都会选择隐瞒病情。

严格管理

这让我想起多年以前在中国广州,香港与台湾爆发的非典(SARS)疾病,传染的几率比中东呼吸症要高上几倍,而且病逝的几率也高出许多。当时真的搞得人心惶惶,许多被强制隔离的病患都不肯遵守命令,一些医院的医护人员都逃离现场,以避免被传染。当然最终在严格的控管下,病情终于受到控制。

目前在中东沙地阿拉伯以外灾情最严重的国家是韩国,韩国卫生部与世界卫生组织的官员也已经介入,而且也很有信心疫情很快就会受到控制。这当然也得全民的合作与配合,加上严格的管理,灾情才能受到控制。截至7月3日为止,韩国已经确诊了184宗案例,而33位病人也因此而死亡。根据世界卫生组织的报告,中东呼吸症自2012年9月爆发以来,确诊的人数是1365宗,其中487是死亡案例。

拿督陈学瑜(肠胃肝胆医学博士)

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