浪费,什么浪费?

前些时候,《每日新闻》引述了废物与公共清洁管理公司的惊人数据:国人每天扔掉800吨(80万公斤)的粮食;在斋戒与开斋节期间,食物的浪费增加15至20巴仙。吃不完的食物,变成垃圾。

也听过中国人每年浪费的粮食,足以养活2亿人的口粮。美国更加可怕。根据2012年的报告,美国的40巴仙的食物(相当于3千4百70万公吨)的终点站是在垃圾桶。还有,食物制造的垃圾竟然比塑胶垃圾还多。

联合国也指出,富国每年浪费的食物,高达2亿2千2百万公吨,亚撒哈拉非洲每年的食物总产量为2亿3千万吨。更加惊人是:世界上大约有三分之一的食物,没有进入人的肚子。世界人口70亿,可是每九人中,就有一人得挨饿。亚洲有5亿人,亚撒哈拉非洲有2亿人。

越富有国家越浪费

比起什么穿着风波、马来人抵制华裔商家言论、“喝尿论”等,食物浪费的新闻或许是许多人已经知道的“旧闻”,却不见得有人争论。就金钱损失、道德的角度来看,上述其他课题与食物浪费比较起来,是小巫见大巫。

之所以会有这样的现象,我说是许多人是吃饱撑着,无事化小、小事化大。吃饱撑着的现象的背后,就是几乎每个人都为食物的浪费有贡献。所以,谴责浪费食物,就是谴责自己。

追求温饱,仿佛是如烟往事。不只是马来西亚,而是世界其他经济发展迅猛、社会相对稳定、高物质生活的国家与地区。这些国家与地区的一般人生活,即使比不上古代皇帝,至少是不遑多让。食物浪费(或者垃圾)的多寡,就是一个指标。越富有的国家越浪费、产生越多垃圾。

反正,大家现在比较有钱,想买什么就买什么。食物吃不完,往垃圾桶一丢了事。一句话,大家有用钱的自由。怎么花,是个人的自由;浪费,不关我事,不是我的责任,更不需要有道德上的愧疚感。

可以毫不夸张的说,浪费其实是现代化社会民主自由的重要组成部分。不说别的,竞选经费,比什么政治主张都重要。

节俭惜福的传统美德—遗憾的,就只不过是“传统”。挑战传统是潮流。这其实是我的一概而论。在不少文化里,浪费食物不只是美德,还是对老天感恩。逻辑就是这么简单:饥饿,是上天的惩罚;温饱,是上天的恩赐。要感谢老天的恩赐,就不要委屈自己的肚子。中国人不是说“民以食为天”吗?

差别在于,以前的社会,交通通讯、生产方式与现代的社会没得比;以前是大家难得为上天的恩赐庆祝一番,现代人天天庆祝、天天浪费,天天行使民主自由。这可不是开玩笑。在冷战时期,几个共产国家的政府,人民要排队或者拿粮票买粮食拿粮食。战时,食物要分配,有钱买不到。总之,现在物资丰盛、天下太平,大家是否身在福中不知福?

章龙炎

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