英格兰南岸 七姐妹崖

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在广袤无边的牧场里,
小小羊儿悠游自在地吃着青草,
两座小别墅面向英吉利海峡而建;
远处,
7座连绵的白色悬崖,
像7位妙龄的女孩,
手牵手眺望大海。
站在高高的崖顶向远处眺望,
会有一种走到世界

来到位于伦敦西南部的小镇探访友人,顺道到附近的七姐妹白崖走一走。健行,一直是我旅行中不可或缺的行程。相较于喧嚣扰攘的城市,野外的自然景观更能契合我的喜好。趁着春天的蹙音来到,买了张往南奔驰的火车票,到天涯海角健行去吧!

短短约莫半小时光景,即抵达Eastbourne火车站,我按图索骥,穿越恬静的红砖住宅区,像个好奇的小孩边走边看,兜兜转转花了40分钟才从市区走到海边。依着路牌指示爬上斜坡,广袤无边的海洋逐渐在眼前展开,不禁深深吸了一口气,好不畅快。

湛蓝的英吉利海峡与无垠的天空连成一片,碧绿的牧场连绵起伏,风吹草低见绵羊,几间别致的乡间别墅散落各处,一派悠闲的田园风光。几年前友人送我一本珍·奥斯丁的《傲慢与偏见》,女主角就很爱在这样的旷野中散步,我现在终于身历其境了,但现实却远不如小说中浪漫。

事实上,海风凛冽,拉紧大衣仍抖索不已,吹得我披头散发甚至耳朵隐隐作疼,才爬几道斜坡就气喘吁吁。找了个背风的椅子坐下,慢慢品尝友人炮制的三文治。吃着吃着,竟然还看到当地人仅身穿短裤背心绕着山坡跑步,看看手机的天气报表:15℃,不禁佩服那一份能耐。

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靠近一点比较有感觉

再跨过一个山坡,高162公尺的比奇角(Beachy Head)突然像被巨斧劈开一般赫然耸立在眼前,悬崖下孤伶伶地立着一座灯塔。这是英国最高的海岸断崖,四周没有围栏,游客可以任意站在崖边俯瞰碧波荡漾的海峡。远远望去,3个健行客形成3个小不点,战战兢兢地徘徊在崖边。

从这里开始延绵数十公里的白崖可以追溯到远古时代,是由细小的海洋生物以每年0.015毫米的速度沉积而成,至今已经1亿3000万年。然而,近年来由于风化作用,脆弱的岩层每年消失30至40公分,有时甚至发生大面积的崩塌,所以健行客禁止站得太靠近崖边。

比奇角山势险峻,3个好奇的旅人不敢站得太靠近,只好躺着俯瞰崖下风光。

比奇角山势险峻,3个好奇的旅人不敢站得太靠近,只好躺着俯瞰崖下风光。

美景添悲情

此外,这个制高点其实“恶名昭彰”,是仅次于美国旧金山大桥和日本青木原的“世界第三热门自杀景点”,每年约有20多人选择在这里结束生命。崖边有几个小小的十字架,祭祀着鲜花,为这美景图添一份悲情。

曾看过这样一则报道,说周董也曾来这里拍MV,天冷风大,太过投入的他每每往悬崖边靠近,让工作人员捏一把冷汗。为何冒这么大的危险?他酷酷地说:“靠近一点,比较有感觉!”

危险!脆弱的白岩随时掉落,请勿太靠近崖边。

危险!脆弱的白岩随时掉落,请勿太靠近崖边。

仰望白崖绝美风姿

望着岸边碎浪一波波拍打着,迷雾开始从海上升起,捎来一丝诡异与惊悚的气氛,于是离开忧郁的比奇角,沿着山岭步行即抵达柏灵角(Birling Gap)。这里的小屋屹立逾百年,原为渔夫的村舍,现已改建为一间舒适的餐厅。旁边有个铁扶梯,向下延伸可走向布满鹅卵石的海岸线,由下向上仰望七姐妹的绝美风姿。一边是高耸辽阔的白崖,一边是海天一色,不禁感叹大自然伟大的造化,而人又是多么的渺小。

海甘蓝爽脆可口

岩石间长着许多野菜,层层大叶包着小叶,中间包裹着掌心大小的绿核。一位大叔拔起碧绿的蔬菜装进塑料袋,一问之下,才知这叫海甘蓝,在春夏间遍地可见。大叔调皮地将手指按在嘴唇上说:“Shhh……偷偷采几颗回去做沙拉,这野生的海甘蓝特别爽脆可口。”哈!你不说我不说,只有天地知。

海风仍然凛冽,在那当儿竟然瞥见一位母亲带着两个稚儿在海边戏水。小小弄潮儿不畏奇寒,仅穿着一条小内裤就在岸边自得其乐地玩起来,大胆的弟弟一马当先毫不畏缩地走入海里,招呼怯懦的哥哥也来一起玩,不得不佩服这母亲的放任与那孩儿的勇敢。

人间四月天,结伴健行去!

人间四月天,结伴健行去!

一日经历晴雨迷雾

天色阴沉,变换不定,黑压压的乌云压境,未几,竟开始飘起绵绵细雨。在餐厅里享用一杯热乎乎的午茶,摊开看到一半的书,慢慢等待,任时光忽悠而过。隔壁桌坐着一对老夫妇,趁侍者端茶闲话家常。伸长耳朵一听,原来老奶奶高龄80了,仍耳聪目明的她驾车带着逾90岁的丈夫出来兜兜风。老爷爷端着热茶的手颤抖不已,很缓慢地才吐出一两句话。儿子到伦敦打拼去了,两老独立自主,要玩嘛就自己开车去。Why not?哈,人生老来亦精彩。

小羔羊依偎在羊妈妈身边取暖,好温馨啊!

小羔羊依偎在羊妈妈身边取暖,好温馨啊!

羊儿也幸福

等了逾一个小时,阴霾逐渐散去,竟然奇迹似地放晴起来。终于见识到英格兰天气的阴晴不定,在一日里经历晴、雨、迷雾,这算“幸运”吗?依据徒步地图,从这里往七姐妹旅客中心走还需两小时左右。沿途直接打开牧场木门穿越捷径,一群群黑头绵羊忙着吃草,一只小羔羊依偎在妈妈身旁,傻憨地盯着不速之客,模样可爱极了!我拉长镜头远远地将这一幕记录下来,不敢打扰那份温馨与宁静。广阔的牧场背山面水,草绿海清,在这里当一只羊应该是很幸福的事。

抵达终点时,回头一望,连绵的七姐妹崖在蓝天衬托下美得叫人赞叹不已。算一算,花逾5小时走了13公里,一点也不觉得累,因为大自然总能温柔地抚慰旅人疲惫的心灵。还好今日我一个人来,静静地倾听风声、雨声、浪涛声,其他的,都是多余的聒噪,这种感觉,真是只能意会而不能言传了。

文/摄影:黄素燕

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