医生专栏:致命肝癌

肝癌几乎总是致命的,而且往往是发生在人们一生中最具生产力以及承担着家庭责任时发生(中年时期)。

每年的7月28日,世界卫生组织(WHO)都会提醒大众关于肝炎的危险性。根据估计,全世界有2.4亿患有慢性B型肝炎,而导致每年大约有78万人死于B 型肝炎,其中65万是死于肝硬化和肝癌,而其余的13万是死于急性肝炎。

没有任何症状

B型肝炎是一种损害肝脏的病毒感染,可造成急性或慢性疾病。多数人在患急性传染期没有任何症状。但有些人有急性症状,症状可持续数周,包括皮肤和眼睛发黄、疲劳,恶心及呕吐。感染B型肝炎病毒的健康成年人中,90%以上在6个月内痊愈并完全清除病毒。如果一些人感染了B型肝炎慢性病毒,以后可能发展成肝硬化或肝癌。B 型肝炎病毒在体外可存活至少7天,潜伏期平均75天。在马来西亚,B型肝炎病毒最常见的传播途径是母婴传播、性传播及使用被污染的针头(尤其是在静脉注射的瘾君子中)。B型肝炎病毒不会通过污染的食品或口水传播,通常不可能在公共场所传播。

早发现早治疗

在我国,很多病患都自认为自己是B型肝炎的带菌者。如果没有经过专家们的审查,B型肝炎是无法分得清带菌者或慢性肝炎(病毒性),因为两者之间都毫无症状。病毒性肝炎是一颗隐藏在身体里的计时炸弹,当第一次被察觉时,已经是肝硬化或末期肝癌。如果及早诊断和发现,B 型肝炎可以很有效的得到药物控制而避免肝硬化及肝癌的几率。肝癌几乎总是致命的,而且往往是发生在人们一生中最具生产力以及承担着家庭责任时发生(中年时期)。在发展中国家,大多数肝癌患者在诊断后数月内即死亡。在发达国家,通过外科手术和化疗,患者的寿命可延长几年。

世界卫生组织推荐两种口服药物来治疗慢性B型肝炎-TENOFOVIR或ENTECAVIR,因为这两种药是市场上最有效的。药物治疗不能根治B型肝炎,只能暂时压制病毒,延缓肝硬化进程,降低肝癌病发率以提高长期存活率。另一个好处是口服药只需一天一次,副作用少,以及很少造成药物抗药性(Drug Resistance)。慢性肝炎患者需要长期复诊,定期做腹部扫描及验血(AFP),以达到早期预警的效果。如果及时发现,早期肝癌还是可以很有效的得到治疗。

 

黄彦仁医学博士(肝胆胰外科专科医生)

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