医药水果:神奇薄荷

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古时候的罗马人和希腊人很喜欢薄荷的味道。他们在节庆时会把薄荷编织成花环佩戴在身上,以增加魅力。当时的人生活离不开薄荷,不仅仅用来烹调、沐浴,还会栽种在院子里,或用来洗地板,以及放在衣橱与碗柜里,因能有效驱虫和老鼠。

现在,薄荷已是普遍的植物,品种繁多,但最有疗效和含有最多研究的品种是欧薄荷 (Mentha piperita)。欧薄荷是由水薄荷(water mint)和绿薄荷(spearmint)杂交出来的品种。它有强烈的薄荷味,是比较常用的薄荷品种,一般常购买的薄荷茶或用在西式料理的都属于欧薄荷。

用法越来越广

传统药用方面,薄荷常用在舒缓消化系统和支气管问题。过去,人们经常使用的是薄荷茶,而现代的用法除薄荷茶外,还有薄荷精油与薄荷萃取物等,其用法越来越广。

其实,身体上很多小问题都可透过薄荷得到改善。

【薄荷的疗效】

有效舒缓头痛
薄荷是头痛最有效的良方,尤其是上班族经常因压力或用脑过度所造成头痛,可通过一杯热腾腾的薄荷茶来舒缓头痛,并可醒脑提神与促进血液循环,比使用一般止痛药更有效。除了薄荷茶,如果身边有一瓶纯的薄荷精油,也可放一滴在手腕或少许搓在太阳穴, 同样可舒缓头痛。

解除恼人的鼻窦炎
鼻窦炎是恼人的问题,面对鼻子严重阻塞时,薄荷就可派上用场。薄荷里的薄荷醇有消炎作用,能减少鼻子粘膜的发炎与粘液的产生,同时也能化掉鼻子的粘液,让呼吸获得一时的顺畅。因此鼻子若有阻塞,即使只是一般的伤风感冒,热薄荷茶也是一个不错的选择。若能同时利用空气加湿器(Air Diffuser),加入几滴薄荷精油,每个角落都有薄荷的味道,那么效果会更佳。

舒缓肠胃不适
薄荷被古代草药师称为“胃治疗者”,因它能够舒缓许多伤胃不适带来的症状,包括胃痛、胀气、胃痉挛及消化不良。

饭后一杯薄荷茶能够促进消化,减少胃不适的问题。据现代研究认为 薄荷茶非常适合处理肠易激综合症 (irritable bowel syndrome),能有效解除肠易激综合症带来的肚子绞痛问题。

醒脑提神
薄荷清凉的味道会令人精神为之一振, 研究证明薄荷有促进脑部思考功能,提高记忆力,专注能力和对抗压力的功能。

【Peppermint 薄荷】
拉丁学名:Mentha x piperita
科属:唇形科(Lamiaceae)
传统用途:驱胃胀风、舒缓鼻塞、消除头痛

薄荷茶是现代上班族不可缺少的饮料。

薄荷茶是现代上班族不可缺少的饮料。

如何使用:
●购买有机的薄荷茶包,每次泡在热水5至10分钟,就可饮用。
●如果使用新鲜的薄荷叶,也可放在沸水里煮10至12分钟,即可饮用。
●使用薄荷精油要特别注意,最好能加入空气加湿器,或稀释了才使用。不建议直接使用未经过稀释的薄荷精油在幼儿身上。

注意事项:
●孕妇应适量使用。
●胃酸倒流者,不适合喝薄荷茶。
●不建议给婴儿吸入太多薄荷.
●薄荷精油 因经过蒸馏萃取,浓度非常高,一滴薄荷精油大概相等于26至28杯薄荷茶的浓度,因此,不建议直接服用薄荷精油。

■郑诗玲( Amanda Teh 自然疗法师 毕业于澳洲自然及传统医学学院自然医学学士)

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