美下个火星着陆任务 将首次部署微型卫星

(华盛顿25日综合电)美国太空总署近日说,明年发射的“洞察”号火星着陆探测器任务,将部署两颗微型卫星,以便在着陆阶段试验性地给地球提供实时中继信号。这也是深空任务中首次使用“星际微型卫星”。

微型卫星也被称为纳米卫星或立方体卫星,其长宽高各为10厘米。而“洞察”号任务使用的两颗微型卫星,称为“火星立方体一号”。2016年3月,它们将和“洞察”号探测器一道发射升空。

美国太空总署行星科学部门主任吉姆·格林说,两颗卫星与火箭分离后将独自踏上前往火星的旅程。6个月后,当“洞察”号登陆火星时,它们将从火星旁边飞过,从而向地球中继卫星传输“洞察”号的登陆数据。格林强调,这项新增的任务属于试验性,并不是保证登陆成功所必需的任务。

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