文坛旧事:忆马汉


资深马华作家于2012年6月19日病逝,屈指一算已经3年了。文艺界的朋友无不怀念这位本土出版界的前辈,无不感激马汉一生给予本地文化界所作出的杰出贡献。
马汉在麻坡出生,从小就喜欢舞文弄墨。
他日间师训毕业后,开始手执教鞭,课余勤于写作。

1979年,他们举家从麻坡迁往新山,他转去宽柔三小任教,直到退休。
我跟马汉是麻坡童年时代的好友伴,一起在麻坡中化中学毕业。即使我后来到都门工作,我们依然密切来往,因此,我对他一生的经历和精神世界有比较透彻的认识和了解。
用余生推动儿童文学
1990年,他在教了几十年书后,毅然决定提早退休。他当时离别杏坛的原因其实有二,一是儿女已经成才,负担大大减低,他希望转换比较有弹性的工作;二是他打算集中精神和充分利用余生,致力推动儿童文学和指导孩子写作。
直到他去世的时候,马汉给小读者遗留了几十部珍贵的儿童文学作品,堪称是非常多产和成就斐然。同时,他也栽培和影响了不少年轻朋友,鼓励他们走上写作、出版等的文化道路。他不愧是许多后辈友人公认的精神导师。
回头看退休后的马汉,他似乎有着不错的机遇,屡获得贵人的赏识和器重。首先,新加坡新亚出版社邀请他去担任总编辑一职,主编《新亚马华文学丛书》。
1994年,他又到新时代出版社出任编辑经理,协助编写和出版不少图书。
对出版兴趣浓厚
后来,他加盟彩虹出版社担任资深编辑。他的编书生涯在那里创下了高峰。彩虹出版人沈钧积先生是一名出色的出版人,他爱才、惜才,让马汉如沐春风。马汉在彩虹出版社服务的3年期间,其抱负得到很好的施展和发挥。他前后协助彩虹出版社出版了几套非常出色的儿童文学丛书,对丰富本地儿童文学宝藏有着不凡的贡献。
其实,马汉参与编书以及出版事业起步得非常早。他在年少时候,就对图书出版显现出非常浓厚的兴趣与热情,满腔热血。
早在1977年,我就和他跟几位好友在吉隆坡曾组织过皇冠出版社,办事处就设在吉隆坡苏丹街嘉应会馆楼上。当时,马汉教书之余,主编了12位本地女作家的小说合集《她们的小说》,得到非常好的评价。我们的另一间叫“好少年”的出版社还出版过学生刊物《好少年》月刊,风行一时。
我当时在吉隆坡一家广告公司服务,工余就到出版社帮忙。可惜的是,后来由于出版社股东意见分歧,我们的出版业务不久后经营不继,令人惋惜。
许育华君回顾马汉一生的出版以及编书成就,认为马汉是草根的出版先行者。马汉看书的内容非常广泛,悟性很高,文思敏捷,有着神来之笔,写稿、编书都非常快速及出色。如果他早年有幸遇到伯乐,后来的马来西亚出版天空或许有另一番风景。
所幸的是,他没有被三番五次的挫折所绊倒。他后来屡创高峰,晚年的时候还创办、主编过作文刊物———《嘉阳小作家》,长达6年,成为文坛的佳话和典范。


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