贴近自然:似桃非桃的第伦桃


在Desa Park City晨走时,第一次看到一种乔木,挂着一粒粒硕大的“果子”,像苹果,又像桃子,果实坚硬,非常奇特,但不知是什么果。后来有一位妇女说,这不是果子,是花蕾!我感到惊讶,怎么有这样大的花蕾?仔细观看,原来花蕾与果实,大同小异,两者几乎分不清!
再详细观察,花蕾开出洁白的花,被肥厚的花萼包住,故花朵不能完全绽开,花蕊又构成美丽的图案,花中有花,蜜蜂趋之若鹜。
它的果子非常扎实,而且很重,在树上悬挂了几个月后,开始由绿变成枯黄,掉落地上。这时在树下走过都要小心,免得被它打中。大约半年后,我看它开始枯黄落叶,以为它得了病,为它惋惜伤感,岂知不久它又生出新叶,叶子渐渐茂盛,又长出花蕾与果实,我才知道,原来它是落叶性植物。
后来我查悉这种树叫“第伦桃”,学名:Dillenia indica。英文:Elephant Apple,Indian dillenia,又称拟琵琶、五桠果等,因为它的叶子有点像琵琶,为五桠果属植物。果肉可制酸味饮料、果汁或果酱,果肉亦有止咳、解热之效;本地也有人把果实加入咖哩,叶和皮也有医疗价值。


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