母亲·粽子

一年一度的端午节又将来临,虽然说如今平常的日子也可以吃到粽子,可是无论如何总比不上端午节这一天来得有意义。

端午节的由来乃纪念战国时的诗人屈原。当时奸臣当道,他的忠言不获朝廷接纳,忧愤而投江自尽,人们为了不让他的尸体被鱼吞噬,故将粽子投江给鱼儿吃。他的忠贞爱国情操,让人们无限景仰,数千年来,一直传承这种优良中华文化。在这个传统节日,中国有好多地方还举行龙舟赛,马六甲也曾举行,惟规模较小,却也增添佳节气氛。

每当端午节到来,总让我想起母亲绑粽子的情景。她从中国南来,小时候跟外祖母学习包粽子,学得一手好手艺。母亲包的粽子不但外形美观,也非常可口,亲友尝过都赞不绝口。母亲曾裹过咸粽、硷水粽和红豆粽,而娘惹粽就不曾裹过。

母亲包粽子也包了好几十年,从不喊累,我的太太和我的姐妹只是从旁协助,也从中学工夫,4个姐妹只有大姐和三妹学到母亲绑粽子的精髓,内人在少女时已学过包粽子。

50年代买到新鲜粽叶

老实说包粽子的过程也不简单。在50年代尚有巫裔同胞用脚车载着青葱的粽叶在街上叫卖,多年后已买不到新鲜的粽叶了,只能买到从中国入口晒干的粽叶。这些叶子要先洗干净备用,糯米也要先浸一天,然后将馅料,如粟子、香菇、虾米和猪肉等炒好,一切准备就绪,就可大展身手。

母亲说绑成粽子时,力道要适当,即要用力绑紧,以免煮时绳子松脱煮成粥;而包硷水粽时,力道却要松,粽子熟了,它的内心才不会太硬。这些窍门,都是母亲告诉媳妇和女儿的。有时我们买回来的肉粽,某些角落没蒸熟透。

每当我们在享受粽子时,都感到无比温馨。

母亲在晚年持长素,她还是爱包粽子,不过已经改包素粽了,一直包到90多岁还不停止。她说自己包的粽子可以多吃些,子女都劝她老人家别包了。

往事切实使人回味无穷,同时也令人不堪回首。我们子孙蒙上天眷顾,让母亲享寿超过百岁,过后才安祥往生。如今我们再也没有机会和母亲共庆佳节,然而慈母裹粽子给子孙享用,在一起同欢共乐的情景,真是叫人难以忘怀!

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