世代差异的鸿沟

近期民众从一些社会议题的看法上,可反映世代差异,如台湾太阳花学运、香港雨伞运动、香港学运领袖黄之锋被拒入境、邻国李光耀逝世等,垂直来看,华裔年轻一代和老一辈看法不一致。

老一辈多在站在反动的角度,不希望社会出现动乱,最重要和谐安定为上。年轻一代则因为现有社会秩序和制度,无法满足大部分接受高等教育的他们,而试图通过打破制度的垄断,重新洗牌,来建构符合他们向往的社会环境。

不过,从水平角度来看,老一辈和年轻一代都存在异同点,这取决于个人的教育背景、思维特质、公民意识、普世价值观等的不同。

然而,从社会议题回看世代差异,不难发现,这不只是年轻一代和老一辈需要直面的问题,随着时代剧烈变动,科技不断革新,目前80后、90后的年轻一代和未来00后、10后,都可能产生世代鸿沟。社会不再是数代人生活在同一时代,而拥有共识的情况,而是每隔数年就会有思想、观念、概念上的革新和转变。

诠释全然不同

友人最近举办婚礼前,先行过大礼,好奇为何老一辈需要如此执着过大礼的礼节,准备丰盛食物供奉神明和祖先。

熟悉礼节的长者表示,过大礼意味着结婚的子孙,已经向神明禀明即将结婚的讯息,必须通过拜神仪式让神明知道。此外,还必须祭拜父母亲两边的祖先,向两家祖先告知子孙结婚消息,如此,子孙和他人的结婚关系才能真正确立。

对笔者来说,以结婚为例,虽然传统礼节包括祭拜神明和祖先仪式,但其实是一种与超自然力量和先人的契约,世俗人间发生的人与人之间的连结、关系,必须获得超自然力量的见证和认可,才能确立,显示上一辈的观念是原始性的,相信大自然力量更甚于人为力量。这其实是人与神的契约。人对神的崇敬、对大自然的敬畏、对祖先的尊崇(也是集体主义对宗族的重视),才发展出的契约形式———祭拜仪式。

而年轻一代的现代性,以结婚为例,则显现在人与人的契约。因为相信人为“制造”的法律具有约束权力,国家、政府、机构等“人造”单位能行使法律权限,同时赋予个人权力,并监督个人以免违反法律等,这些观念都已将神明剔除,尊崇“人为”

的各种形式条文,因此发展出的契约形式———注册仪式、结婚证书。

在观念剧烈变化的时代,上一代和下一代对同一事物拥有全然不同的诠释,虽然都生活在同一时代同一社会,但面对后现代性强烈的网络世代,难保未来不会出现划时代的观念。

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