教育能改写幼儿一生 Eduwis开发孩童潜力

香港卖座电影《五个小孩的校长》带出的一个信息是:教育是以生命影响生命的事业。

幼儿教育中心育智教育集团(Eduwis)创办人陈素凤和郑维祥绝对认同此说法,并认为幼儿教育领域抗跌性虽强,无惧经济寒流,但教育本身不能只沦为赚钱工具,尤其是幼儿教育。

他们深信,教育有能力影响和改写每一个儿童的一生。

从事幼儿教育界逾30年的陈素凤强调,幼儿教育不是要让儿童提早学写字和背书,誓要赢在起跑点,而是以身教和其他潜能开发的活动,让儿童一辈子受惠,赢在最终点。

“儿童在8岁之前,是潜能开发关键时期,若错过此时期,日后的学习就得花上数倍甚至数十倍的努力才能弥补。幼儿教育老师的责任重大,他们能影响儿童的一生。”

她和夫婿郑维祥在1988年创办育智教育集团,当时两人还未结婚,只是情人关系。当年创业,为的仅仅是一个理想。

郑维祥还清楚记得,当年的创业资金只有4300令吉,创业初期他还继续在汽车维修公司打工。

在育智教育集团虽贵为老板,郑维祥同时也是司机、园丁、修理工人等;陈素凤则是老板兼教师。

陈素凤指出,当年中学毕业后已从事幼教工作,却与当时的幼教中心,甚至是整个幼教市场的理念不同,所以毅然辞职,打造理想的幼教事业。

他们创办当年巴生第一家全日制幼教中心,且着重儿童全方位发展,包括行为和态度。当年,家长对此新理念无法接受。

“虽然做生意必须视市场需求而变通,但公司的原则绝不可随之改变,一定要坚持。尽管到了30年后的今天,还是有家长埋怨为何不提早让儿童学写字,我们都会耐心解释,而不会改变原有的立场。”

坚持教学理念

坚持本身的教学理念,让育智教育集团从创业首年的6名学生,次年就上轨道招收约30个学生,并开设了第二家分店。

今天,此集团已改变经营方式,以特许经营(franchise)形式开了30家分店,共有1000多名学生和逾百名老师,去年营业额约200万令吉。

该集团预计,每年可增加10家分行,今年底的营业额可突破250万令吉。

郑维祥告诉《南洋商报》,在巴生谷,保守估计有6000至8000家幼教中心,连锁或特许经营形式经营的幼教中心多达2000家以上,最大的集团旗下有400家中心分行。

“目前我们有30家分行,其中26家散布在巴生谷一带,另外,芙蓉和局林各一家,怡保2家。”

他说,育智教育集团的规模不算最大,但90%的分行都赚钱,大多数在首年就收支平衡并带来盈利,为育智教育集团打了一支强心剂。

三语教学 着重过程评估

创业初期,育智教育集团的卖点是全日制,当时不大受落,惟随着双薪家庭日益增多的趋势下,全日制的幼教中心更具潜能,且已逐渐成为市场上的刚性需求,属必需品。

陈素凤说,集团拥有本身开发的幼儿教育课程“育智单元综合学习活动”,所有教学课程集合八大知名教育和哲学家的理念,包括孔子、利维维谷斯基(Lev Vygotsky)、尚皮亚杰(Jean Piaget)、爱利克埃里克森(Erik Erikson)、玛丽亚蒙特梭利(Maria Montessori)、霍华德加德纳(Howard Gardner)、铃木镇一(Suzuki)和瑞吉欧艾米利亚(Reggio Emilia)。

“目前我们提供半日制和全日制课程,主要卖点是集团的课程,我们提供一条龙服务,除了托儿所,也是学习中心,最重要的是,儿童可轻松开心地学习。”

无论任何种族的儿童,该集团都提供三语教学;在专访当日,记者也见识了巫裔和印裔孩童口操流利中文。

他们不怕陌生人,对着记者和摄影记者落落大方,脸上挂着的笑容就是陈素凤最大的欣慰,也是她坚持数十年的成就。

“我们更讲究儿童的行为和态度,对我而言,每个孩子都是独一无二的,我们不能单纯地以成果作评估,成绩不代表一切,育智教育集团看中的是过程评估。”

儿童会根据不同的年龄层来学习,并通过各种活动如音乐、美术创作、跳舞、皮影和木偶制作和表演,来开发他们的潜能。

陈素凤和郑维祥都异口同声地认为,儿童学习不只是写字,增强语言能力、表达能力、组织能力,甚至是识字,都可通过有趣且生动的方式去进行。

潜能开发比写字重要

每家分行有指定的树木和植物须种植,陈素凤对幼教的认真和执着,要从富贵花说起。

“我们的学生都会清楚了解蝴蝶从毛虫至蛹,到成虫期和破蛹成蝶的阶段,与其背课本把过程牢记,倒不如亲身参与,启蒙科学要从幼儿开始。”

为了让学生参与整个成蝶过程,她特地研究并发现原来富贵花可找到最大条的毛虫,因此,该集团的学生都有机会亲自养殖毛虫,观察和喂食直至它们化蝶。

育智教育集团的每家分行都种有富贵花。

“我们常举办有趣的活动教学,如亲自制作皮影和木偶玩具,然后上台表演。很多家长不了解,为何孩子学写字的时间只占不及10%,其余时间都忙于参加一年至少12个活动。”

她解释,单单一个皮影戏表演,儿童学会科学原理(影子的由来)、与同学间的互动和协调、具系统地完成任务,以及表达能力和语言能力,因为他们都须上台表演。

这些对孩子的潜能开发,都比学写字来得更有益。

打工只为创业 老师也可成老板

对于儿童的教学,陈素凤指出,这是一辈子的事业。

“我在这个领域逾30年,惟我每日都充满热忱,教育是终身事业。”

询及要如何才能成为其分行的特许经营加盟者,她说,一颗热忱的心,以及相同的教学理念。

她坦言,幼教老师的学历反而是其次,但集团是全马首家提供每月师资培训的幼教中心,如果老师和加盟者无法每月的首个周六参加培训,就绝对不符合首要条件。

加盟者的总投资大概15万至18万令吉,包括公司注册和装潢等,分行一定要在角落间和双层排屋。

提供一条龙服务

郑维祥指出,在市场上,目前幼教老师的薪资仍属偏低。

“从创业前20岁到现在,我都抱着一个想法:打工只为了创业,我也灌输这个想法给我们的老师,并帮他们实现梦想。”

他透露,教育是一辈子的事,即便为集团打工的老师有日离开,他们所学的幼教知识,也足以能让他们成为称职的家长;若理念相同,则可从老师晋身成加盟者,成为院长。

“从贷款到成立装修,我们都为加盟者提供一条龙服务,我们旗下也有老师成功创业成为院长。院长的责任在于管理,且对教育必须保持热忱,这是最重要也是最基本的条件。”

家长,你错了!

陈素凤发现,家长最常要求幼教中心的事,不外乎尽早让孩子学写字,以及要带多一点功课回家。她直言,办幼教更多时候不是教育儿童,而是教育家长。

“我们不鼓励儿童太早学写字,因为他们的骨骼发育仍未成熟,若长时间握笔会影响他们的骨骼成长。他们还是可握比较粗的颜色笔,但只能涂鸦,不鼓励写字。”

她说,2至4岁之间的儿童可学习知识和认字,但不需学写字,4岁过后才握笔学写字比较好。

她常问家长:“你的孩子可2至3岁就学写字,但前提是他写了100遍后,懂得如何运用那个字或词吗?写不等于会用,而懂得运用才是关键,否则,一切都没意思。”

不鼓励儿童太早学写字

她说,通常2岁儿童学习语言和沟通能力,以及建立良好的生活习惯,包括学会自理;3岁则可学认字和阅读等;4至6岁的儿童学习科学操作、美劳、音乐和语言表达能力。

至于功课,陈素凤说:“年龄过小的儿童握笔写字会很容易累。基本上,我们注重认字和阅读,更胜于写字。如果要他们完成一篇写字作业,对他们而言是惩罚,也会导致他们无心学习。

“儿童在未学会写字前,已可通过识字而去阅读,进而学会词汇的运用。我们不太注重做功课,它大概只占课程的10%。我们也会在儿童6岁时,为他们设非正式的模拟考试,让他们在上小学时不会对此感到恐惧和陌生。”

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