医生专栏:末期胰脏癌

今天见了一个来自怡保的病人,那儿的医院诊断出是末期胰脏癌,癌细胞已转移至肝脏与肺部,而他的专科医生请他过来见我有两个原因:一是置入永久性支架以治疗他的黄疸病,另一是以内窥镜超声波指引细针透过他的胃部或十二指肠进入胰脏癌抽吸细胞检查。

考量因素

第一个步骤很重要,因为可以舒缓病人的症状,减轻病人的不适,也是唯一可以很简单治愈黄疸病的治疗法。加上如果胆红素过高,病人也不可进行化疗治疗,因为风险太高了。所以一个简单的内窥镜治疗就可轻易解决许多问题,也可允许病人尽快开始化疗。

第二步骤的重要性是细针抽吸细胞学,可以帮助癌症专科医生决定如何对症下药。这两个内窥镜程序都很成功。其实病人的前景并不乐观,没有治疗的话,差不多是3至6个月的寿命,化疗的治疗也只能拖多几个月。这些末期癌症病患的治疗通常都以姑息治疗为主,也即是尽量减轻病人的痛苦。其实在这个阶段的病人,老实说也没所谓的对与错,病人与家人需要考虑的是治疗的好处与并发症,经济的考量等。

到目前为止,医学界所面对的最大挑战是尽早诊断出早期的胰脏癌,因为多数的胰脏癌病患者都是在较末期时才被发现,也即是病人已经错失了根治机会。许多病人进行筛查检验,都是经过验血报告,可是这并不准确。另一些是进行超声波扫描,这比较有效,不过还是不很准确。

有效避免

电脑断层扫描很准确,可是却有许多辐射。加上胰脏癌并没有潜伏期,所以也无从避免。它不像大肠癌般,在还没长成癌症前,它是良性的息肉,而且一旦把息肉切除,就可很有效的避免大肠癌。这也是为何在世界上好多国家都开始了大肠癌筛查计划,不过却没有一个国家有胰脏癌筛查计划。除非病人在例行检查时被发现长胰腺囊肿,这是良性的水状肿瘤,一般都没有症状。这些病人都得长期追踪检查,因为一些胰腺囊肿会演变成恶性肿瘤,也即是胰脏癌。

内窥镜超声波可以很详细的评估与鉴定胰腺囊肿,它的尺寸、结核,胰腺囊肿是否与胰管沟通等,而且医生也可通过内窥镜超声波在胰腺囊肿里取出样本检查。一旦发现有异样细胞,或是胰腺囊肿越长越大,或是开始长结核时,就可在胰腺囊肿演变成胰脏癌前把它切除。这样的话,病人就可很有效的避免胰脏癌。

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