山中岁月:当年满山柑橘树

我出身农家,小时候直到年轻那一段岁月,虽在农园生活,可是乡落那一带,所生产的作物,不是甘蔗就是佬叶,油棕树、橡胶、椰林,还有蔬菜等,果实方面就是普通的木瓜、水蓊、番石榴和菠萝蜜等。至于柑橘之类,是从未见过的植物。

我第一次见到柑橘树,是在70年代中期,在金马仑高原山上,不只见到柑橘树,而是长满高山遍野。我的园,四周都是柑橘,使我有一份说不出的喜悦。

那时,70年代中期,我在位于北马某个小镇居住,生活过得郁郁不得志;除了自己耕种一片小小农园,也干过其他行业,但入息都不理想。我后来之所以上高原,是拜排行第七、比我小的弟弟的福荫。事缘,当年弟弟在家乡的工作入息也不好,一日就跟朋友上高原找工作。他起初在一个农友菜园帮忙,发现收入不错,就自己出来打天下。尔后,我们几个兄弟就陆续上山,这也就是我在山上农耕的开始。

柑橘4品种

我初上山种菜,那个时期,山上人烟还很稀少,荒山野岭,那时,当局还不是很严厉管制园林的开发。可我们没那个胆量也缺乏资金开发土地。我就被安排在山上一个叫猪码港(Bertam Valley)的河旁,一个农友的一小片荒园锄地种植。这片园,四周围就种满柑橘。当我第一次踏上耕地,游目四顾,竟是一片长得生气活泼青翠的柑林时,那分喜悦难以形容,生活也像海洋上扬起一片风帆,充满信心起来。

当我初遇罕见的果实,脑子不产生邪念是骗人的!我们小时家境清贫,从小到大吃的都不外是木瓜番石榴和土生的芒果。对着邻园唾手可得的甜美柑橘,不讳言,当年我不时都去偷摘一两颗解馋。当时邻园所栽的柑橘有4个种类,即安顺柑、蕉柑、柳柑和橙。我最喜欢吃的是柳柑,它肉丰皮薄汁多,而且有一种特殊的香气。

无故枯黄死亡

我那年上高原是70年代,山上到处可见丰满的柑橘园,可以猜测得到,山上盛产柑橘,应该是在60至80年代之间吧?那段接近30年的时光,应该是柑橘在高原上最当红的土产;当时就有流传这样的一句话:每个游客上山,不买金马仑柑,就不像到过金马仑!

可是,山上的柑橘好景,也只是数十年。过了80、90年代,山上的柑橘渐渐地少了。也不知何故?柑树的种植困难,病害特别多,常常无故枯黄死亡。有人说是因山林过度开发气候转变所致;也有人说是因长期农药喷射草地土壤败坏。总之今天的金马仑,柑橘园林难得一见。而一度家喻户晓,响亮的山上著名水果美誉,也随风而逝,堕入历史的洪流里去。

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