医生专栏:生死抉择

最近一位59岁的妇女回到我的诊所复诊,并且带来了一份好消息,那就是最新的PET/CT扫描显示,她的子宫癌没有复发迹象。

话说回头,记得10个月前,这位妇女通过在怡保的一位医生介绍过来求诊。那时她被发现患了第4期子宫癌,影响到右肝及右肾上腺。虽然经过多次的化疗,病情并没有受到控制而肿瘤也逐渐长大。虽然子宫和卵巢已经被切除,但是病毒还是扩散到肝脏及右肾上腺。

一次机会

经过详细的扫描,确认了只是这两个部分有病毒。

当时的选择是动一个大型手术把这两部分的肿瘤切除,或改变方式换一种新化疗法。对于病人,这将是一次生与死的抉择。动手术的好处是有机会把病毒连根拔起,而避免了长期化疗,有了一次根治的机会。坏处是动手术的风险,包括生命死亡率及手术费用。如果不动手术,那只有依靠长期的化疗来控制病情,这种疗法是完全没有办法根治的,一直是与时间赛跑,用药物化疗来买时间,直到病情无法控制。

记得这位女士很爽快地就决定动手术。个性开朗的她不会轻易放弃任何斩草除根的机会,彻底把病魔打败,虽然我很详细地与她讨论了手术风险及失败后果。

进行手术时,过程很不顺利,因为肿瘤太大,而且也发现粘附着腹部隔肌(Diaphragm)及右肾上腺。经过几个小时的努力,右肝肿瘤终于成功地剖析出来,连着腹部隔肌一起取出体外。剩下的右肾上腺癌也是剖解得很辛苦,最后需要邀请一个泌尿科医生,两人合作才能把肿瘤切除。整个手术花了8个小时。所幸的是,病人的康复非常顺利,过了一个星期就成功出院。

无悔当初

记得在手术台上,我和泌尿科医生有一段很值得思考的谈话。他告诉我说,在马来西亚很少有医生愿意接受这种手术,因为风险很高,而且效果也不确定。当时可以感觉得到相当的压力,如果手术失败,可能我不会得到同事们的支持及谅解。

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