免疫疗法5年内取代化疗 肿瘤收缩或消失

(伦敦2日讯)癌症治疗踏入新时代,身患绝症病人可望“有效治愈”。

新的研究发现,免疫疗法对付皮肤癌和肺癌等特别有效。免疫疗法可教导患者身体攻击癌细胞,令部分病人的肿瘤收缩或完全消失。

研究人员认为免疫疗法是“继化疗后最大的突破”,有望在5年内取代化疗。

英国研究人员在临床肿瘤学美国学会年度会议上发表报告称,一项涉及945名晚期皮肤癌病人的实验显示,病人获处方“易普利姆玛”及抗PD-1药物“纳武单抗”一起使用,一年后,58%的病人肿瘤缩小或受控制。对比之下,如果病人只接受易普利姆玛治疗,肿瘤缩小的成功率只有19%。

人的免疫系统会自动监视体内的细胞突变活动,但有时癌细胞可形成防护盾,避过免疫系统的攻击,逐渐发展成肿瘤。而免疫疗法药物一方面阻止癌症躲藏,另一方面可提醒免疫系统作出自然防御,且有可能令抗癌效果持续一生。

除了皮肤癌,上述药物也对肾癌、膀胱癌、头颈癌等有显著疗效。不过,副作用有皮疹、腹泻、身体疲劳等,且只对25%至50%的患者见效。

美国耶鲁癌症中心教授赫布斯特认为,免疫疗法药物有可能在5年内取代化疗,成为治癌的“标准疗法”。

其中,英国妇人布朗在2013年皮肤癌复发,并扩散到乳房和肺部,一度认为自己已被判“死刑”时,在绝望中接受免疫疗法药物治疗,结果肿瘤在数周内彻底消失,令生命得以延续至今。据报道,利用免疫系统治癌的概念,早在百多年前产生,但科学家要到近几年才梦想成真。

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