以农立业:2015国际土壤年

联合国宣布2015年是国际土壤年(International Year of Soils)。大壮牌生化肥料公司将在9月14日举办一场土壤研讨会。讲员包括联合国代表,大马土壤学家及农艺师。

研讨会是对土壤的礼赞。几千年来我们依赖农人和土壤的密切工作关系,它们生活的必需品粮食、饲料、纤维、草药、生物燃油等才有着落。地球上各种动植物及土壤里成千上万的微生物都离不开土壤。文学家说土地释放芳香,指的是新鲜空气、净洁水源。细说土壤的奉献,一年说不完。

健康的土壤培植出有质量的作物,所谓吃得开心,吃得健康;但土地经过长时间耕种有可能会受到破坏。虽然不同地方的土壤,其化学和物理组成不同,但它原来的化学及有机养分可能在没有补给的情况下已经耗尽。

结果土粒分离不凝聚,迟来的养分及水分不能被留住而快速流失,土壤生病了。

化肥提高作物产量

上世纪中期,化肥尚未登场,作物完全依靠土及化肥的应用,农业进入一个新纪元,人口暴增不再需要担心粮食供应链断层。绿色革命之父诺曼波尔浪(Norman Borlang)说,如果没有化肥,作物的产量仅够供养世界六分之一的人口而已。

植物对养分的反应最为明显的是氮肥。人类和牲畜的排泄物是很好的氮肥,老祖母种的菜,用排泄物施肥就见叶大色绿,据估计,自1908年以来,单单氮肥就免了48%的世界人口挨饿。

化肥已是现代耕种不可或缺的养分,不过化肥和有机物质并用,增产的效果比单用化肥好。

就是摩登农业,化肥和有机物质并用的例子很多,印度和非洲国家则是常例。

根部细菌提供养分

作物的健康,看到的是土地上面的部分,殊不知埋在土里的大小根,被无以计数的微生物,尤其是细菌和真菌绕着,它们提供养分,维持根系的健康。

植物习惯性“修改”土壤环境;由于根分泌大量的碳,使根域成为生物热点。引来许多根内养生及根外附生的微生物。根分泌物是低分子量物质如胺基酸。

有机酸、糖、蛋白及酚。根末端的黏液含有更丰富的糖、蛋白及酶,吸引来更多微生物。有些植物经过光合作用合成的有机物,大部分输送到根,然后分泌到细胞外,微生物及蚯蚓等小动物大量增加,象征作物和土壤的健康。

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