水和树木之地牙买加(上):卜马利 雷鬼乐情怀

告别开曼群岛,我们的下一个目的地是东南300公里外的牙买加。

开曼航空公司的班机于早上7点10分起飞,45分钟后便在牙买加首都金斯敦(Kingston)的诺尔曼曼利国际机场降落。4月中的晴朗天空下,机场德士花了35分钟把我们送到市内的日落宾馆,路过卜马利(Bob Marley)的雕塑,稍作停留,让我们瞻仰牙买加人心目中的图腾偶像。

哥伦布于1494年登陆牙买加的时候,岛上居民乃泰诺印地安人。他们老早就从南美洲移民过来,世代务农捕鱼,过着简朴的生活。

西班牙人紧随哥伦布脚印,于1509年开始殖民牙买加之后,与世无争的岛民迅速沦为西班牙人的奴隶,并在不久后因白种人传染的疾病及劳累过度而最终彻底灭绝,和古巴的泰诺人一样。

西班牙人接着又从非洲引进黑奴,导致黑人逐渐成为当地主体民族。

英国人于17世纪中击败西班牙人,接管牙买加之后,大事开辟甘蔗园,让牙买加迅即崛起成为世界上最大的蔗糖生产地。甘蔗园需要大量劳动力,因此岛民的命运在英国人统治下并未获得改善。

奴役制度最终在教会的强大压力下于1834年终止,甘蔗园主却从印度引入大批劳工,取代被解放的奴隶,让社会架构变得愈加复杂。

另一方面,多重因素让牙买加蔗糖在世界市场的销量锐减,经济大受打击,人民生活困苦,失业率高涨,罪案暴力事件频发,当局以高压手段镇压人民,造成重大伤亡,导致英国政府于1866年废掉总督,把牙买加改为直辖殖民地。

廿世纪初期,牙买加经济好转,然而占大多数人口的黑人受惠不多,贫穷率依旧十分严重。30年代的世界性大萧条使情况变本加厉,民不聊生,罢工示威此起彼落,警民冲突造成流血牺牲。民族主义抬头,政党崛起,牙买加终于在1862年8月6日摆脱英国统治,宣布独立,成为英联邦一员。

半个世纪后的今天,牙买加的经济支柱除了农业,多了旅游业和铝土矿的开采,然而外债、教育、交通、治安等等问题依然多得一萝萝,有待政府逐一克服解决。

名字由来

牙买加人口280万,三分之一居住在首都金斯敦。牙买加这名字来自印地安阿拉瓦克语,意为“水和树木之地”。

当地首都金斯敦的客房租金挺高,每晚5950牙买加元(约折73美元,约266令吉)。在隔壁餐馆吃早午餐,又耗掉千余牙元。餐后没浪费时间,随即走一段路去参观德文楼——牙买加第一个黑人百万富翁建于1881年的大洋楼。

漂亮的殖民时期大楼维修得很好,室内的古董家私、吊灯和壁画,与室外大花园的古树繁花和绿茵互相辉映,相得益彰。9美元(约32令吉)的入门票包含导览服务及一大勺冰淇淋。

卜马利博物馆

我们徒步观光的第二站乃卜马利博物馆。途中遇到倾盆大雨,与当地人一起挤在巴士车亭避雨半小时,待雨将歇才来到博物馆。博物馆原本是卜马利的故居。他原名罗伯特‧呐斯塔‧马利,1945年2月6日诞生,21岁那年迎娶芮塔安德森为妻,生了7个儿子和5个女儿。不幸的是,他后来得了癌症,癌细胞蔓延至肺部和脑部,于1981年5月11日与世长辞,英年早逝,享年仅36岁。

卜马利在其短促的一生中,充分发挥其音乐才华,创作了许多脍炙人口的音乐,成功将牙买加雷鬼乐(reggae)传入西方,对西方流行音乐产生巨大影响,后世因而尊称他为雷鬼乐之父。他是个忠诚的拉斯塔法里运动(Rastafari Movement)信徒,常把相关宗教讯息融入其音乐内。

赢得尊敬和爱戴

雷鬼乐也叫雷吉乐,是西印度群岛的一种舞蹈和舞曲,尤指牙买加多种舞曲的众称。它的一个显著特点是强拍在二、四拍上。

拉斯塔法里运动则是1930年代兴起于牙买加的黑人基督教运动,其信徒相信1930年登基的埃塞俄比亚皇帝海尔塞拉西一世是圣经中预言的弥赛亚重临人间。雷鬼乐深受拉斯塔法里运动的影响,而拉斯塔法里则随着雷鬼乐的风靡全球而向外传播,估计全球已有超过100万名信徒。

卜马利灌录了很多张唱片,包括销量高达7500万张,风靡全球的“Exodus”。这张专辑于1999年被时代杂志誉为廿世纪的世纪专辑。时代杂志同时也把他标签为全球第二性感的男性黑人。此外,他也积极参与社会活动,为低层人民的权利斗争,赢得许多人的尊敬和爱戴。当然,和许多民族英雄一样,卜马利并非全无瑕疵——他吸食大麻。

讲英语的国家

牙买加还出了另一个民族英雄——飞人尤塞恩‧博尔特(Usain Bolt)。他是男子100米和200米个人及400米接力赛的世界纪录保持人,同时拥有以上3项赛事的奥运金牌。离家前我幼儿陈斌叮嘱我们一定要替他买一件飞人T恤,我们费了一番劲才达成他的心愿。

过后在德文楼隔邻的餐馆吃晚餐,半华裔半苏格兰裔的音乐家弹吉他唱歌娱宾。餐馆女主人过来和我们搭讪。她也有一半华人血统,另一半则属泰族,但不谙华语。她打算3个月后前往吉隆坡参加法律会议,探询了些我国的情形。

金斯敦似乎拥有不少华人,而且大多在商场上长袖善舞。

牙买加是个讲英语的国家,但牙买加人讲话时,往往乍听莫名其妙,竖耳倾听方才知道原来说的是英语。

下期预告:入住始建于1819年的滑铁卢客栈。这客栈确是来头不小,还是牙买加首家有电流供应的房子呢!

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