用文字述说善美生命

马佛青为推动佛教文学而主办的《第三届马鸣菩萨文学奖》今年续办,除原有的散文,小说与诗歌外,还增设“绘本创作”。现特邀马佛青总秘书薛振荣居士书写办文学奖的原由,以及访问佛光文化事业(马)有限公司总编辑沈明信居士,谈“佛教文学”的内涵。

因为文字的出现,许多历史、信念、道理等,进而给延续开来,而且是传颂与承接好几个世纪。文字,也把人类的文明,推向一个又一个的高峰,让人类发展的进程,如齿轮般,不断转动。

文字表达的,不只是思维,还有至情至性的底蕴。优美的文字,能让书写的人,把内心的感受、也把外在的变化,充分的展现出其所闻所思的意境。有生命的文字,更能让阅读的人,感受到世间万物的力量,进而改变其生命的价值观。

优美文学的先河

佛教,也因为文字,延续了将近2500百年。古老的宗教与教育,如今仍可以让世人继续奉行与学习。佛教的典籍,除了教理与教育,也不乏使用动人、富有生命力的辞藻,让读经者、让研习者,通过情感的部份,进而体会佛菩萨、祖师大德对佛法的深刻体会与掌握。

马鸣菩萨,是古典时期梵语文学的先驱,开优美文学的先河,在佛教与梵语文学史上留下不朽的盛名。他以诗作教化世人,将佛陀之生涯以梵语写成叙事诗“佛所行赞”感化了许多当时学佛者。

马佛青出版《佛教文摘》至今已40年,之间鼓励了不少佛教徒从事笔耕,把生活的分享、佛法的体会,用文字来表达与展现。然而,多数大马佛教社群,不善于以文字来表达想法、用文字来分享生活。我们往往只停留在口述的弘法模式,却往往忽略了,能让学习者一再复习,进而流入心坎的,是文字与书籍。

文字,不只有文学,文字也可以很通俗。马佛青举办了好几届的“写作工作营”,目的是为了发掘与鼓励更多热爱文字的青年,投入在文字勤耕的工作上。社交网络如面子书,就是一个很好展现文字善美的平台,也是锻炼我们多以文字表达想法、表达一个佛教徒日常生活所展现的生命价值观。

《佛教青年》会讯也在10年前作出一些改革后,开辟文章分享的专栏。近5年更不断邀请佛教青年通过每期特定的议题,以文字分享自身对有关议题的想法与体会。当中有写过佛教妈妈的故事,也刊登了大专毕业后与大专期间学佛不同的因缘,更分享青年朝圣后的体会等,这些都是希望让更多佛教徒,以文字书写生活、书写一个注入宗教价值的生命观。

以文学展现佛理

除通俗的文字,马佛青也希望通过文学,鼓励更多的佛教徒以文学展现佛教教理的生活化、以文字展现佛教文艺的美。因此来到第三届的马鸣菩萨文学奖更增设“绘本创作”,从配搭图像的文学创作让讲究感官的现代人更容易接受。

在培育小孩认识这个世界,接触与自己以外的生命与非生命群体的同时,绘本则是填鸭式教育以外,让小孩学习的另一活泼学习方式。马佛青希望能借此鼓励更多人从事绘本创作,尤其以佛教教义为基础的,进而把善美的法义,培植在幼小的心灵中。

现代佛教文学工作、佛学作品的创作,无非亦为感化大众学佛、成就佛道。世间需要更多的马鸣菩萨来说法度众。也许,马鸣菩萨最为感动人的,是以美丽的文字作为引,将佛法的良药让人服下!

有关马鸣菩萨文学奖

◆马佛青主办马鸣菩萨文学奖,旨于激发大马佛教青年写作风气,以求发掘更多佛教文学人才并强化佛学创作风气。

◆本届马鸣菩萨文学奖分公开组、新苗组及马鸣特设绘本奖。两组接受的参赛文体包括小说、散文、新诗与词。新苗组限21岁或以下新手参加,另增设“马鸣特设绘本奖”。

有关马鸣菩萨

◆马鸣尊者于西元初出生于中印度舍卫国婆积城婆罗门家族。他是古印度佛教文学家及哲学家,初习外道法,擅辩,无有能及者。后与佛教胁尊者对论,终被折服皈依佛教。

◆据闻他在西北说教时,竟使马儿饿了也不吃草料而听他演讲。马鸣尊者说法后,大众皆闻法悟道,连这些马都感动嘶鸣,故此被诠释为:以马解其音故,遂称为马鸣菩萨。

◆马鸣尊者在佛教、文学及艺术上的成就卓越。其中《佛所行赞》最为著名。《佛所行赞》共五卷,含二十八品,系以五言偈颂赞述佛陀一生,由诞生至八王分舍利之事迹。

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