觊觎串流业务 苹果把Beats当宝

宏达电花90亿台币(约11亿令吉)买了Beats这家耳机公司一半股权之后又丢掉,苹果却以10倍价钱买下整间公司,苹果到底看到Beats有什么宏达电看不到的价值?

答案在6月的苹果开发者大会即将揭晓。

一年前,苹果以30亿美元(约108亿令吉)的天价,买下饶舌歌手Dr.Dre创立的音乐公司Beats的时候,引起很多人的讪笑。

因为这家公司在苹果买下不久之前,才被宏达电拋弃。而宏达电只花了苹果的十分之一价,就买了Beats51%的股权。

是宏达电当时捡到便宜而不自知?还是苹果当了冤大头?当时市场上的看法,比较偏向后者。

宏达电2011年宣布,为了“年轻化”,投入3亿美元(约11亿令吉)购买以色彩鲜艳的华丽耳机闻名的Beats51%股权,随后花了两年时间才出清持股。

获利能力不佳

Beats高层回顾当初和宏达电“分手”,直言双方目标不同,且充满文化冲突。

苹果买Beats之初,很多人讪笑苹果钱多到没地方花,乱乱买。

没想到,一年之后,这笔投资愈看愈聪明。

原来苹果要的不是Beats的耳机业务,而是它的音乐串流服务。

6月初的开发者大会上,苹果就将重新以苹果之名推出这项服务。

虽然苹果已经开始向Beats投入资金,音乐串流业还是没有那么大。

除了北欧地区外,订阅Spotify等其他音乐串流服务的人口比例相当低,,去年的音乐串流服务总订阅费,只有15.7亿美元(约56.5亿令吉)的规模。

音乐串流业的获利能力也不怎么好。顾问公司Midia Research的穆立根(Mark Mulligan)表示,所有服务的营运盈利皆为负。

监管风险大

穆立根指出,音乐串流业务理论上可以有5至6%的营运盈利,但前提是完全没有行销支出、不向新顾客推广自家服务,而在极度竞争的市场之中,这样的做法不可能长久。

苹果的新服务正式推出时,有机会轻易超越对手,因为苹果在配销上拥有极大优势。

苹果可以在自家生态系统内的数亿台iPhone等装置上,轻易地安装自己的串流应用程式,但Spotify等竞争者就不能怎么做。

苹果还能利用其他收入来源,与串流服务交互补助;例如,苹果有机会因为更多人购买iPhone,弥补音乐串流服务带来的亏损。

表面上来看,这是个相当不错的策略,但其中仍旧有不少风险,最大的风险是监管。

上个月,欧盟委员会对谷歌(Google)展开反垄断法律行动,因为Google涉嫌在它的网路搜寻生态系统中,滥用自身的市场力量操纵搜寻。

苹果在6月发表新服务时得格外小心,以免在监管机构这一关遇上同样的命运。

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