克拉运河的虚无与现实

克拉地峡运河签约了!该消息很震撼,也颇让人怀疑——被中国舆论议论多年,最终证明都是乌龙消息。

又是假的?由于中国“一带一路”战略和亚投行正在全球释放影响力,而且中国和巴基斯坦、俄罗斯、印度和拉美地区频签经贸合作大单子,中泰合作开发克拉地峡项目又似乎不那么遥远。何况,中国以香港公司的名义开发耗资500亿美元项目的尼亚瓜拉大运河,最初也被认为不可能,但现实却是这一工程正在进行中。

人们还是希望听一听官方的声音。5月19日,中国外交部发言人洪磊称,我们也是从媒体上看到有关报道。我没有听说过中国政府有参与该项目的计划。泰国方面则称是两国民间项目。媒体采访参与此事的中国公司,给出的答复则是涉及国家绝密而无可奉告。

突破马六甲困局

非空穴来风却又很神秘。克拉地峡项目的虚与实,内蕴着丰富的信息。中国热心,在于克拉地峡运河一旦建成,可破所谓的“马六甲困局”。作为世界上最大的能源消费大国和货物贸易强国,中国有近三分之一的能源从中东地区进口,中欧中非的货物贸易也大都要取道“马六甲海峡”。

但是,这海峡相对繁忙,运营成本较高,也有美国的战略利益。新加坡是美国的准盟国,在美国亚太再平衡战略布局下,尤其是中美南中国海的航运安全之争——美国航运安全担忧是假,中国的马六甲航行安全得不到保障却是事实。

若有克拉地峡运河,中国从印度洋到太平洋就会缩短1200公里的航程,节省航运时间2-5天。由于中泰关系良好,两国合作克拉运河项目,这要比建设多少条中泰高铁项目都有意义。

可引发邻国矛盾

这一项目关键在泰国方面。19世纪以来,泰国方面都想打通这条贯通太平洋与印度洋的运河,但泰国国力难以承担,故泰国政府每有动议,最后也是无果而终。更重要的是,泰国政局的紊乱,舆论的多元和各区域利益的隔膜,导致泰国社会很难在克拉运河项目上达成共识。一条足以改变泰国经济格局的运河,恐怕会引发比“红衫军”和“黄衫军”更大的街头运动。

开凿克拉运河也牵涉到马六甲海峡相关各方的利益,譬如新加坡和马来西亚,从而引发邻国矛盾,这也使泰国有所忌惮。更大的障碍是美国不允许有一条失去美国控制的克拉地峡运河。

具巨大经济利益

但是,守着一条战略、经济利益巨大的黄金水道而不开发,泰国也不心甘。由于中国正在着力推展“一带一路”战略,泰国正处于海上丝绸之路的关键点上,如果泰国政府有足够的执行力,现在的确是中泰合作开凿克拉地峡运河的最佳时机。

但是,这一项目费时日久,即便是用最先进的技术手段,也需耗时数年。数百亿美元的造价,也很难在短期内融资到位。更大的滋扰在于,即便是现在具有军力背景的泰国政府,也不可能在开凿克拉运河项目期间一直执政,沉不住气的泰国民众也会因为利益关系走上街头。

种种风险,意味着克拉地峡运河项目只是虚无的一场梦。

(作者为察哈尔学会研究员,本文观点不代表署名机构立场)

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