老行业:打船锚

相传打铁业已有2500年的历史,而槟城的打铁业至少都传承了三代。看是粗活,但需要有细腻的心,懂得掌握烧铁火候、力度与时机等。

位于本头公巷路头的打铁老店已有百年之久,老板张华源(67岁),18岁开始随父亲学习打船锚手艺。当年的他,每早上学前,都得先做点打铁工作。他是这门家族生意的第三代传人。从1987年开始,店里购入自动化机器以切割金属与打磨之用。

店里所制作的船锚,最重达350公斤。要打造如此巨大的船锚,需要结合3人的技艺与劳力才能完成。目前,张师傅只制作200公斤以下的铁锚,以及供船只使用的各种铁器。年过60之后,张师傅以从容不迫的步调独力经营这家传老店,客户多半为本地渔民。

需磨技艺很耗时

槟城的港口曾经是各种小船穿梭的水域,从捕鱼的拖网船,到运载木炭的舯舡都有,到了1970和1980年代,船锚的需求仍维持在健康的水平,但截至目前,槟城制作船锚的打铁店仅存两家,打船锚已是夕阳产业。张师傅虽育有4名孩子,却无意将这门家族生意传给他们,他说这种工作既辛苦,又赚得不多。据张师傅透露,打船锚的技艺需磨练好几年才能完全掌握。

叮叮当当成绝响

俗话说,“世上活路三行苦,撑船打铁磨豆腐”,指的就是打铁行业的艰辛过程。这里记载了一个打铁家族的兴衰故事从年轻苦干到退休之龄的张华源师傅,并未打算将超过80年的家传手艺传承给下一代,让古老打铁的技艺也随即濒临失传。

当这老行业渐渐走入夕阳的余晖中,那些一把把的手打刀具,还有历史悠久的打铁炉,都成了珍贵的历史遗产,铁匠铺里传出的“叮叮当当”的清脆悦耳声,也只能成为记忆中的绝响曲了。

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