没有饭吃就造反

民以食为天,中国人开口打招呼也以吃为先,汉字中“饭”字更突显粮食对人类的重要。古往今来,许多国家政局动荡,都因粮食缺乏而引发,百姓没得“食”就会造“反”,这是恒古不易的事实。

农业及农基工业部长拿督斯里依斯迈沙比里在农民领袖晚宴上指出,我国政府放眼在2020年时,每公顷稻田可生产8吨稻米,以便国内稻米产量达到自供自足的目标。

部长指出,中央给予农业部每年6.2亿的拨款,稻农每公顷稻田可获得2000令吉津贴。从2015年到2020年,慕达发展局将推展9项计划,包括推广5万公顷的稻田园丘计划,促成稻米的高产目标。

全球人口不断增长,气候转变和自然灾害,造成农业生产增长的持续放缓,粮食成本也因此不断上扬,粮食已经成为举世关注的重要民生课题。

联合国粮农组织(FAO)发布的数据显示,我国2014年的稻米产量将从上年的262万吨增长约3%,达到270万吨。

白米是马来西亚国民的主要粮食,但我国本身只能供应约70%的稻米需求,另30%必须从邻国泰国和越南入口。目前,我国每年必须从外国进口约100万吨的白米。

马来西亚稻米种植面积约为70万公顷,主要集中在我国的中部和北部地区的适耕庄、霹雳州和吉打州。我国仍有许多州属如登嘉楼、吉兰丹、彭亨和沙巴州拥有许多土地没善加利用,许多无人耕种的土地任由荒芜。

政府应该开放更多土地或将一些任由荒置的耕地发放给有心从事稻米种植的农民,除了可以改善他们的生活以外,也可以增加国家白米的供应,减少向外入口,节省外汇。

马来西亚机械化种稻已经达到可以全程机械化生产的高水平,政府如果主导推动,在技术和品种上加以支援,善加规划荒芜耕地,提升稻田区的排水系统,再采用更优良的稻米品种,我国的稻产要达到更高的水平应该不是问题。

中国诺贝尔和平奖得奖人袁隆平,培育的杂交水稻克服了中国庞大人口吃饭的问题,我国多年前引入适耕庄及慕达稻产区,也取得不俗的成果。

这些年来,我国的稻种研发也卓有成就,MR219稻种因病害而稻产下降,农业发展研究局与私人机构RB生物科技,研发出新稻种希拉(SIRAJ),这种稻种比常规稻种可增加20%产量,是我国稻米研发的一大亮点,也是增加稻米产量的一大喜讯。

整体而言,我国政府在农业政策的基本架构已经相当完善,但从土地的开放、稻种的研发、技术的指导和补贴制度必须适当和公平执行。政府提供稻米补贴,也相信能改变国民心态,激发更多人从事农耕发展农业。

我国这个拥有面积33万平方公里,但却只有3千万人口的国度,要在稻米自给自足应该不会是太大的难题。

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