流浪旅人:探索长颈部落

位于泰国清迈与缅甸边界,有一个少数民族巴东族所组成的长颈村,是游玩清迈重要景点之一。而到访长颈村一直是我向往已久的心愿,所以我对这村落一直有所期待……

有人说长颈族女人这样打扮是为了使自己看起来像长颈龙,这种龙被长颈族人视为天地万物之父。另一些人则说这种自卫式的装扮其实是为了抵抗森林里饥饿老虎的攻击,还有人说巴东族男人是故意把他们妻子的脖子弄长的,为的是不让她们被敌对部族掳走。

不过也有传说这些喀伦人原本住在缅甸东部,以务农为生与世无争,但外人对该区的天然资源有意并吞而引发战争。男人出去打战,村子里的女人就把贵重金属品铸成金、银或铜环,戴在颈上或脚上,这风俗才流传下来。

虽然传说有众多的版本,但目前的长颈部落其实已经成了名副其实的旅游观光景点,她们颈项的铜圈,也演变成了谋生工具。

我买票进入村里不久,就遇到两位可爱的小女孩用中文向我兜售彩色手带,我惊讶的回笑拒绝,因没想到山上小孩也会说中文。我跟着小路往村落里走,一路发现整个村落风景宜人,环境也干净舒服。

两排用竹子、椰叶、茅草制作成的木屋挂满了他们的亲手制作的手工艺品,当中以丝绸与布料为多数。你可以礼貌的要求和她们合照,她们也非常乐意的配合。

不戴反而难受

一位套了31个圈的长颈婆婆对我说他们的铜环只能添加,不能减少,并且要终生佩戴。晚上睡觉,通常也不取下来。只有结婚、生子和去世时,才请人取下来进行清洗。在大热天,铜环烫得炙人,她们就会悄悄取下来放到水中泡一泡。

刚开始套戴铜环的时候,往往感到又重又痛。但慢慢适应之后,不戴反而觉得难受,产生颈椎断裂之感。

婆婆也说她们巴东族成年的女子,脖颈上大多套戴有15、16个铜环,最多的可达30个以上。上部的铜环小,下部的铜环大,堆叠起来形成一个圆锥形金属塔。

每个铜环高约1.5厘米,所有铜环堆叠在一起,总高可达20、30厘米,重达5、6公斤。我有把他们铜圈尝试举起,但那重量比我想象得还要重,感觉就像单手举起一包大米。

整个村落不大,慢慢走大约45分钟内就可以把村落逛完。但我感到后悔的就是整个过程中,我大部分时间都一直在拍摄,没有时间坐下来仔细访谈,如果读者下次有机会到访长颈村,能否帮我问她们到底哪一个传说才是造成她们长颈的正确说法?

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