完成使命 撞击告终 美探测器“信使号”长眠水星

(华盛顿2日讯)大马时间5月1日3时26分,美国太空总署(NASA)的“信使号”探测器以撞击水星的方式,为11年的太空旅程画上了句号。

“嗯,我想该说再见了。”在最后一刻,“信使号”通过其推特官方账户向地球人告别。大约14分钟后,地面项目控制人员证实“信使号”已在水星上坠毁。

由于撞击发生在水星背对地球的一面,人类无法捕捉到“信使”撞击的那一瞬间。美国太空总署略带伤感的声明说,这个探测器“孤独地“死”在距太阳最近的这颗小小的、被炙烤的行星上”。

人类首个水星探测器

按照美国太空总署的估计,燃料耗尽的“信使号”先是从一个注满岩浆的盆地上空几公里处飞过,然后以比子弹还快3倍的速度撞上水星坑坑洼洼的表面,留下一个直径16米的大坑。

“信使号”于2004年8月升空,是人类第一个水星探测器。2011年3月,“信使号”进入水星轨道,先后绕水星飞行4100多圈,获得许多重要发现,其中包括在2012年证实多年的猜测,即水星北极地区贮存着数十亿吨水冰。

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