年轻人也患白内障?

50岁以后定期检查白内障是必要的。眼球内天然水晶体因老化造成蛋白质变形而混浊,形成白内障,这是人类老化的典型症状之一。但年纪轻轻患有白内障?少见,但并非没有。这类白内障发展迅速,也被称为急性白内障。

常听老人家投诉视力朦胧,只要动过激光手术后视力便恢复了。这,十之八九都是白内障。属于慢性白内障。

白内障几乎是所有老人家共同面对的视力问题,但对年轻人来说,它并不寻常!也正因为不寻常,许多年轻人当感觉视力茫茫时,并不会觉得这是白内障,更不会第一时间到医院检查。

虽说白内障是可根治的眼疾,方法只有一个,那就是替换上人造水晶体。但为什么白内障仍是全球造成盲症的首要原因呢?正是因为许多患者不以为意,甚至听信坊间各种旁门左道治疗白内障,错过了治疗时机,当白内障越来越厚,人造水晶体熟得发硬了,不仅增加手术难度和风险,也会引起青光眼,此时再来治疗也无效了。

眼科专科顾问吴哲东医生表示,治疗白内障手术已经非常成熟,手术感染风险只有0.1%;而且单重镜(Monofocal len)至今已有超过半个世纪,技术稳定成熟。

尽管医生鼓励50岁以上人士每年定期检查白内障,年轻人则要熟知急性白内障症状,以便第一时间发现问题。尤其,急性白内障发生急速,避免白内障熟透后才去治疗。

造成因素

外伤造成

“当年轻人前来检查确诊是白内障,治疗前更重要的是找出真正病因,确定是纯粹外伤造成白内障,或是其他疾病如糖尿病引起的症状。”他补充道,外伤如碎片穿过瞳孔进入眼球内擦过水晶体而引起水晶体功能絮乱,隐忧就在这颗小碎片可能在擦过水晶体后,直飞插入视网膜,继而造成视网膜上神经线损伤,这可是会致盲的啊!“小碎片经过眼球,只在眼球上造成极微小的伤口,很快便复原,但即使只是一个细小的异物残留在视网膜上,也可引起严重的问题!”因此,确诊年轻人患有白内障后,医生会为病人做眼睛扫描,检查视网膜上是否留下任何异物。

疾病造成

●糖尿病:常见因疾病引起的白内障是糖尿病白内障。这类白内障的症状与一般白内障不同。一般白内障是水晶体整个混浊,但糖尿病白内障却只发生在水晶体正中间部分,这也称为水晶体囊后部白内障(Posterior subcapsular cataracts,简称PSCC)。顺道一提,除了白内障,糖尿病也可引起各种眼疾,如糖尿病视网膜病变、糖尿病青光眼等,因此糖尿病患者还得定时检查眼睛。

●滥用类固醇:除了糖尿病可引起水晶体囊后部白内障,过度使用类固醇也会引起这类白内障。他指出,许多眼药水都含有少量类固醇,药剂师会建议使用者短期使用。但可能一些人在使用该眼药水后觉得好用,而再自行向不同药剂师购买药物,长期使用类固醇。他强调,眼药水含有少量类固醇并不碍事,反而能治疗某些眼疾症状,若长期使用类固醇则是不对的。类固醇是一种有效的药物,前提是在正当使用方法之下才能发挥功效,因此大众还得遵照药剂师或医生的指示用药,千万不可自行用药,这太危险了!若发现是类固醇引起的问题,医生会建议患者立刻停止用药,这可组织病情发展,若情况不太严重,或能暂时免过手术,持续观察直到白内障恶化才动手术也不迟。

●视网膜手术:另外,曾接受视网膜手术的患者也可在较后,约两三年内可发生白内障。吴哲东表示,这几乎是肯定的事实,因为进行视网膜手术时,必须将仪器放入眼球内,穿过玻璃体才能到达视网膜,这样一来肯定会破坏玻璃体,改变了眼球内生态环境。玻璃体的维生素C含量比身体其他部分高出1000倍,其主要功能包括调整眼球内的氧气状态。视网膜需要氧气,但水晶体却不能被氧化,因此存在于两者之间的玻璃体就像隔膜,让视网膜处在有氧气的空间内,同时保护另一头的水晶体不被碰触到氧气。

●夜盲症:若发现年轻患者两边眼镜同时发生白内障,他很可能是夜盲症患者!吴哲东说,白内障不一定有夜盲症,但夜盲症通常伴有白内障。夜盲症是一种眼疾,因眼球内神经线功能损坏而造成视力减退,这通常是遗传造成。典型症状是在光线较弱的情况下,视力特别弱。这类患者经常在较后才发现问题,这是因为他们已习惯视力茫茫,所以会忽略早期白内障。因此,吴哲东提醒夜盲症患者,经常检查眼睛,以及时发现白内障。

●眼色素层发炎:眼色素层发炎(Uveitis),或称为葡萄膜炎,可在较后引起白内障。这属于一种红眼症,但并非由一般细菌感染造成。一般红眼症只须用普通眼药水便能缓和病情,但这类红眼症持续发生,即便使用眼药水也不见好转。若红眼症一直纠缠不清,还得赶快看医生。若红眼症持续不好,眼睛内反复发炎,可导致水晶体功能絮乱,长久下来,甚至会引另一眼疾——青光眼!

●视网膜剥落:视网膜剥落的常见导因包括头部撞击和深度近视。当视网膜剥落,导致眼球内生态环境改变,可引起白内障。

不明原因

若既非外伤也非其他疾病造成,经过检查后仍无法查出病因,便归类为不明原因。但空穴来风,事出必有因,可能有潜在问题只是还未被发现而已,这类患者还得持续观察。

治疗方式

治疗急性白内障的方法与治疗慢性白内障的方法一样——替换上人造水晶体。

吴哲东指出,现在几乎所有治疗白内障手术都采用“超音波乳化手术”,俗称激光手术(实际上并非激光手术),但传统白内障手术更安全也更简单。

超音波乳化手术程序也简单,一般只要在医生诊所内便可完成,手术只须约15分钟便可完成。患者无需住院,也无需注射麻醉药,滴药水麻醉便可。

许多人投诉在手术后,白内障再次复发。其实不是白内障复发,而是因为医生一般只是拿掉天然水晶体囊的前端,保留后囊(这是为了防止玻璃体流出)。但一段时间后,残留在天然水晶体上的蛋白质变化,造成后囊混浊,而被认为是白内障复发。

这种情况几乎发生在所有患者身上,其实不必担心,患者只需动一个小小激光治疗程序,花费一般数百令吉。另外,部分牌子的人造水晶体也具有防止“复发”的功能,无论如何人造水晶体还得视个别状况而定。

除了各种牌子的人造水晶体,人造水晶体还有单重镜和双重镜选择,为不同视力需求而设。前者历史超过半世纪,但双重镜只有约7年历史。

他表示,手术后,只需照医生指示做护理。平日日光下出门要佩戴黑眼睛,以防止遭到紫外线破坏。要接受定期检查,至少一年一次。因为白内障手术后,可增加发生青光眼风险。

必须持续观察

吴哲东认为,早期白内障其实不需要立刻治疗,可观察一段时间,等到白内障影响了正常生活作息再来治疗也不迟。但前提是必须持续观察。虽说不必立刻接受治疗,但还得先做详细的诊断和检查,确定没有青光眼或视网膜问题。

既然白内障手术非常普遍,为什么要等呢?吴哲东说,虽然手术程序简单,但凡是手术必有风险,而白内障手术的风险是每1000人就有一人可能发生细菌感染。因此,决定动手术前还得先权衡利弊,若手术可带来的利大于弊,动手术才值得。

同场加映:宝宝先天性白内障

呱呱坠地的婴孩,一张开眼睛,看球是白色的,那是在妈妈肚子里形成的先天性白内障!常见的导因是母体患有德国麻疹。

一些情况,并不是在婴孩一出生便发现,但在宝宝3、4个月大是才发现。妈妈发现宝宝眼睛不聚焦,或看东西时头惯性倾向一侧、又或者宝宝对光线不敏感如开关灯时没有反应,这可能是一边眼睛有白内障的关系。

宝宝有白内障,若没有及时医治可引起懒惰眼,而懒惰眼是无法治愈的眼疾!所以保护宝宝眼睛不患懒惰眼,关键在0岁至7岁,7岁前的懒惰眼还可被矫正过来。

治疗宝宝白内障的方法同样是使用超音波乳化手术,但一般是先将白内障拿出来,但不放人造水晶体。因为宝宝的眼睛还在发展,视力度数不稳定,还无法选择合适的人造水晶体(人造水晶体具有度数,根据个人视力需求而设)。

在欠缺水晶体的情况下,宝宝必须长期佩戴隐形眼镜,同样可以拥有正常视力。父母必须帮宝宝戴上隐形眼镜,直到宝宝成年后,眼睛停止发展,度数稳定下来后,才再把人造水晶体放进去。


Snellen chart

你有没有白内障?

●有老花眼者,请先戴上老花眼镜,其他人可直接挑战咯!

步骤:
1.正常阅报距离。
2.请看最下方一排字体。
3.放轻松看,别太用力。

解答:
●看见最下方一排细小的字体,恭喜你,没有白内障!
●看不见最下方一排细小的字体,建议你赶快去做眼睛检查!

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