名家观点:英国大选的经济寓意

定于5月7日举行的英国大选日益临近,民调显示英国两大党保守党和工党恐都无法获得过半议席,650个国会下议院议席最终如何分佈,目前仍难预料。

届时或将再出现联合政府,大选后政党间仍要博弈,而这种局面背后存在著深层次的经济原因。

近年来,英国众多小党派发展迅猛,撕裂了原先由保守党和工党轮流坐庄的英国政坛格局,使得英国政党体系出现“碎片化”的趋势。

经济基础决定上层建筑,小党派的崛起和成熟,背后折射出英国经济与社会的深刻变革。

从大版图来看,反映英国与欧盟关系的变化,社会贫富差距的加剧。

这种变化自金融危机以来表现得尤为明显,主张激进移民限制和脱离欧盟的英国独立党,是部分对欧洲移民问题不满的英国民众的政治代言人。

这种不满的情绪在经济不佳时显得格外刺眼。

欧洲大陆移民特别是东欧移民以劳动力价格和生产率优势挤佔了中低技能岗位,间接加剧了中低层英国居民失业。

苏格兰民族党的壮大也折射出英国区域经济发展不平衡的现实,即上个世纪末以来伦敦及英国南部与东南部的蒸蒸日上,而其他地区发展相对缓慢。

民意与收入相连

伦敦政治经济学院教授西蒙希克斯在一次媒体介绍会上表示,上个世纪后半叶以来,日益呈现出各政党民意支持率与民众收入水平紧密相连的趋势。

数据显示,保守党仍是高收入民众的首选,近半数年收入15万英镑(约81亿令吉)以上的英国民众支持英国保守党,支持率远远领先于主张提高富人税率的工党(约16%)与其他政党。

低收入民众对工党的支持率要大幅领先于其他政党。工党在中产阶级中的民调支持率小幅领先保守党,但优势不明显。

因此,中产阶级目前是保守党和工党争夺民意支持主战场,这也是两党近期接连宣佈向中产阶级倾斜的优惠政策主要原因。

保守党承诺,若大选胜出,将进一步提高个税免征额、提高高税率起徵点、扩大购房刺激计划规模以及加大对国家医疗服务系统的资金投入等。工党也相应给出了一系列优惠承诺。

最关注经济和医保

在选民关注的政策方面,各政党支持者的主要关注点存在较大差异。

如保守党支持者最关注经济议题,工党支持者最关注社会医疗保障问题,独立党的支持者则关注移民问题。

综合来看,经济和医保问题是民众的首要关注。移民问题则随著经济复苏的巩固,新增就业岗位的增加,重要性逐渐减弱,这也是为何英国独立党的民调近期走低的主要原因。

谈到选举的不确定性会否给英国和非欧盟国家经济关系产生影响,希克斯告诉记者,回顾过去历史,无论是哪个主要政党上台,英国对非欧盟国家的经济贸易政策都不会有大的变化,依旧保持著较为积极和实用的政策方向,和中国的经济关系也是如此。

但他强调,由于保守党承诺,若胜选,政府将在2017年年底之前举行是否脱离欧洲的全民公投。

英国和欧盟关系紧张将会影响非欧盟国家对英国的投资。许多国家或会延迟对英国的投资,对形势持观望态度。

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