企鹅集体排便融雪好下蛋

(堪培拉28日讯)英澳研究企鹅生态团队上星期六宣布,在150万名网友“业余科学家”协助,观察实地所拍摄的照片,发现企鹅繁殖期会群聚大便,把积雪融化以利下蛋。

澳洲南极事务局与英国牛津大学的团队去年9月起在南极展开企鹅观测计划,号召150万网友共襄盛举。

网友观察相机拍到的17.5万张照片,把画面中任何异状通知科学家,因而发现企鹅在繁殖前会群聚排便,深色排泄物比周围较浅色的雪更易吸热,使积雪融化,以利下蛋。

网络志工须协助从照片中点算成年、未成年企鹅及蛋的数量。

研究也首度发现,有些企鹅会在严冬时节返回繁殖地,生态学家萨斯威说:“它们返回原因未明,这是首次观测到此情况。”

幸运志工获赠南极之旅

该团队将再释出50万张新照片让志工们细究,盼更了解企鹅繁衍的奥秘,并将从志工中抽出一名幸运儿赠送南极之旅,可实地亲眼看企鹅。

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