探世界:琅勃拉邦遇牛记

在寮国永珍,我和外子因错失了豪华长巴,只好和其他5位外国游客一起乘搭普通巴士前往琅勃拉邦,结果历经一段痛苦的巴士经验……

我们在车站等了3个半小时巴士才启程。行驶不到20分钟,巴士突然“砰”一声巨响,像撞到了什么停在路边。司机和助手飞快地下车,车上的搭客有些也下车看个究竟。只见司机和助手正合力捉住一头小牛,再用绳子把它的4条腿绑起来,按压在路边的草地上。

我看到巴士的车头被撞得凹陷了一个大洞,但不明白司机为何捉住小牛?有些巴士搭客把车上的凳子搬下来坐在路边等候;有些悠闲的走到马路对面的小档口喝咖啡;几个外国游客也轻松在路边吞咽吐雾,边听音乐边喝可乐……大家若无其事,似乎已习惯面对旅途中发生的突发事件,都能随遇而安,处变不惊。

我们问一个当地人,才知道原来司机在等小牛的主人,要向小牛的主人索取赔偿金。就这样等了近两个小时,来了一群人,围着小牛讨论一番,又跑到车前去拍照。

再过半小时,司机和助手把小牛抬起,丢进密不通风的巴士旁的行李箱。我们感到很惊讶,心想他要把小牛载去哪里?

愿意出钱买牛

巴士继续行驶,过了两个小时停车让搭客上厕所,我们趁机跑去问司机要把小牛载去哪里?司机说小牛的主人拒绝赔偿,所以他要把小牛载去卖了拿钱修理巴士。

我们说你把小牛绑起来关在车箱里它会死的!他说死牛也可以卖钱。我们再问他小牛可以卖多少钱?他说60美元(约222令吉)。我们就表示愿意出钱,要他把牛放了。

他回答说要打电话回去office问。不一会儿,他告诉我们联络不到老板,因此不可以做主。

巴士继续行驶,可怜的小牛一直在黑暗的车厢里。再过两个小时,巴士又停留。这时司机向我们说:我联络了office,老板说要小牛要卖150美元(约555令吉)。“150美元?好。”我们也答得干脆,没有讨价还价。

我们于是一面跑去和其他5个外国游客商量,看有谁要合资买牛?最后,一个纽约男孩和一个澳洲女孩愿意出钱。就这样我们把这头小牛买了下来。

打开车厢,只见小牛浑身颤抖,大家合力把绳子解开,可它无法连站起来的,我们把它扶起来,喂它喝水。它抖一抖身体,很吃力站好身子往前走,回头望了我们一眼,然后一拐一拐向路边草丛走去。

因为小牛的事,我们于凌晨3点才抵达琅勃拉邦。虽然这段乘搭巴士的经验很痛苦,但接下来我们收拾好心情,尽情地浏览琅勃拉邦,才发现这座被联合国列为世界文化遗产的古城很悠闲,很多地方值得游览,总算弥补了到来此地时的辛苦路程。

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