无声杀手C型肝炎

社会大众普遍对C型肝炎的认识比不上B型肝炎,有说是因为C型肝炎盛行于西方国家。但这话只说对一半,此疾盛行于西方国家,在东方国家如我国的病例也不少!重点是,C型肝炎最让人害怕的不是还未找到可预防病毒感染的疫苗,而是几乎不可能找到有效的C型肝炎病毒疫苗!

“C型肝炎病毒千变万化,要找到一个能对付他们的疫苗不容易,可能今天找到了,明天病毒又变化了,几乎可以断定不会有C型肝炎病毒疫苗。”马来亚大学医学中心肠胃肝脏科主任拿督吴乾利教授表示,我国卫生部在1990年开始将B型肝炎病毒疫苗纳入免疫计划当中,1990年后出生的国人都受到疫苗保护,换言之,B型肝炎病例将逐渐减少。

病例逐渐攀升

当人们还在为找到B型肝炎疫苗而沾沾自喜时,没察觉C型肝炎正悄悄来袭,而C型肝炎病例也正逐渐攀升。吴乾利认为,人们如今受到B型肝炎病毒疫苗保护,B型肝炎已不再是肝健康最大威胁,却是C型肝炎才是最大隐忧。

他也鼓励未注射B型肝炎病毒疫苗的人士应接受疫苗接种以保护自己和身边人的健康,因为这疫苗已获得证实有效预防B型肝炎病毒感染。

根据世界卫生组织发布的数据,自1982年以来,全世界共接种了十多亿剂B型肝炎病毒疫苗。在许多曾有8%至15%的儿童转为慢性乙型肝炎病毒感染的国家,通过接种疫苗,儿童感染率已降至1%以下。截至2012年,共有183个国家将为婴儿接种B肝疫苗作为免疫规划的一部分。

筛查费用昂贵

另外,东方人普遍还认为B型肝炎是我们肝的主要敌人,忽略C型肝炎,其实C型肝炎一直存在,只是它都来得无声无息,等到发现时感染者的肝通常已经受到严重伤害,如肝硬化、肝衰竭甚至已经发生晚期肝癌。比如通常我们购买的身体例常检查配套一般都包含B型肝炎筛查,而没有涵盖C型肝炎筛查。他认为,这是非常冒险的做法,因为任何人都有可能感染C型肝炎。但他也提到,由于C型肝炎筛查并不普遍,没有经济效应之下,这种检查也比B型肝炎筛查来得昂贵,一次费用大约RM40至RM60不等。

吴乾利建议的做法是,若觉得C型肝炎筛查价格昂贵大可不必纳入例常检查当中,但若身体例常检查报告显示肝功能降低,必须做延伸检查,此时务必将C型肝炎筛查纳入其中。

*(C型肝炎筛查是一项抽血检测。)

感染途径

C型肝炎是一种由C型肝炎病毒引起的肝脏疾病,可引起急性或慢性肝炎性感染,可从维持好几星期的轻微症状,甚至终身严重疾病。疾病症状和严重程度还视肝受破坏程度而定。急性C型肝炎通常没有症状,而且有15%至45%的感染者在没有得到任何治疗情况下,其免疫系统可在感染6个月之内自行将病毒清除。可是,有高达55%至85%的感染者会发展成慢性C型肝炎,当中有高达30%的感染者可在20年内出现肝硬化,这其中又有三分之一的感染者可发展成肝癌。吴乾利透露,我国大部分C性肝炎病毒感染者都是通过输血而感染病毒。在1994年以前的捐献血液和捐献器官并没有通过C型肝炎病毒检查,原因是,当时的人们还不知道C型肝炎的存在。据悉,如今我国政府血库已全面落实C型肝炎病毒检查。

输血感染肝炎

人们对C型肝炎病毒认识至今不到30年。开始时,人们发现将C型肝炎命名为输血感染肝炎,直到1989年,DNA测序才首次被发现。C型肝炎病毒测试到了1992年才面世。根据吴乾利在马大医院进行的临床调查,有高达40%的感染者是透过输血而感染病毒,其中绝大部分是妇女,她们当中大部分都是在因生产时失血过多而接受输血。该调查发现其他原因还包括共用针筒吸毒、刺青、身体穿孔及不明原因。全球数据,有约1.5亿人患有慢性C型肝炎,其中大部分慢性感染者会发展肝硬化或肝癌。另外,每年有约50万人死于与C型肝炎相关的肝脏疾病。这也是西方国家和日本最常见的肝炎类型,也是美国人接受肝移植的主要原因。在我国,C性肝炎病毒感染者有约45万人。

症状

潜伏期一般2周至6周。约80%的感染者没有任何症状,一些则会出现急性症状如发烧、头晕、食欲下降、无力、发热、恶性、呕吐、肚痛、尿色变深、大便颜色变浅、关节疼痛和黄疸病(皮肤和眼白部分偏黄色)。

感染高风险群

●1994年前曾接受输血。

●1994年前曾接受器官移植。

●经常接触血的人士,如医护人员。因为血是传播C型肝炎病毒的重要途径,此病毒在血液里特别活跃。

●使用未消毒医药用途器材或刺青工具。

●注射吸毒者。

●共用个人卫生用品如剃须刀、牙刷等。

●母亲为感染者诞下的儿童。

●与感染者进行性行为。

诊断

由于急性C型肝炎一般没有症状,因此很少有早期诊断。通常C型肝炎诊断方法包括以下2个步骤:C型肝炎病毒抗体检测(anti-HCV antibodies):检测是否受到C型肝炎病毒感染。

若上述检测成阳性,必须进一步接受HCV RNA核酸检查,以确定是否受到慢性C型肝炎病毒感染。因为部分人士受到病毒感染后其身体免疫系统会自行清除病毒,并无需担心。

若被确诊为慢性C型肝炎病毒感染:

●必须接受切片检查或其他非侵入性检测以检查肝功能损坏程度,包括纤维化和硬化。

●另外,还必须接受实验室检测确认属于哪种基因型(Genotype)。

C型肝炎又可细分为1至6种基因型(Genotype)。吴乾利指出,在我国最常见的是基因型1和基因型3。每种基因型对治疗的反应不同,因此有必要确认基因型,然后才能给与感染者有效的治疗。同时,掌握肝受损程度也是帮助选择治疗方案的重要步骤。

治疗

由于部分C型肝炎病毒感染者的免疫反应可自行清除感染,因此并非所有感染者都需要治疗。治疗C型肝炎的目标是治愈。

吴乾利说,虽然我们没有可预防C型肝炎病毒的疫苗,但我们拥有非常有效的方法可治愈C型肝炎。干扰素(Interferon)是一种注射型药物,在上世纪90年代面世,对治疗C型肝炎效果很好。后来相继面世的药物还有注射型长效干扰素和干扰素药片。他透露,治疗效果最好的是基因型3(Genotype3),对药物的反应高达60%至70%。感染者越早发现,肝受损程度越低,其治愈能力更高,另外还得视哪种基因型;普遍而言,治愈机率高达70%。

治疗副作用:

治疗C型肝炎的副作用包括药物耐受性和治疗中断。常见的副作用包括如失眠、头痛、身体痕痒、忧伤感。吴乾利指出,药物耐受性根据个别感染者的身体状况而有不同反应,基本可分为毫无反应、轻微反应(感染者还能进行正常工作,只有轻微的副作用。)、普通反应(已打扰到感染者正常工作,如经常缺勤)及严重反应(无法忍受治疗引起的反应,甚至需要中断治疗)。治疗中断并不常见,只有约25%的感染者需要中断治疗。中断治疗的原因通常是因为出现严重的药物耐受性反应,或者是出现血液相关副作用如白血球和血小板指数下降。吴乾利表示,医生必须紧密观察感染者的治疗过程,用药剂量多少都得视个别情况而定,以尽量将副作用降至最低,以达至最高治疗效果。

《ABCDE》图表:

A型肝炎:

●通常急性发生,经由粪便、口腔途径感染,误食受病毒污染食品。

●没有慢性病毒携带者,少数感染者死于严重暴发性肝炎。

B型肝炎:

●典型慢性肝炎。

●婴孩可经由生产过程被母体感染,尔后形成长期病毒携带者。

●大多数感染者无症状。

●属于我国肝硬化、肝衰竭和肝癌的主要导因。

C型肝炎:

●无声杀手。

●大多数感染者无症状。

●大部分感染者可发生肝硬化、肝衰竭和肝癌。

D型肝炎:

●必须在有B型肝炎的情况下才可发作。

E型肝炎:

●可通过水污染传染而引起流行性肝炎,但罕见于我国。

上则新闻 下则新闻
南洋商报官网 | Nanyang Siang Pau Official Website
南洋商报有限公司版权所有 | Copyright © Nanyang Siang Pau Sdn Bhd
Solution Powered by