手作发饰登上大荧幕 Sereni&Shentel 小城市寻梦

“小城大事”,小城也能酝酿大梦想,这是我国发饰品牌Sereni&Shentel成功背后,所带出的信息。

Sereni&Shentel来自婆罗洲,是由两名喜爱手作发饰的女生——瑟乐妮(Sereni Linggi)和李善婷一手创办。

这个从砂拉越古晋出发的本土品牌,不仅扬名海外,更在机缘巧合下,登上美国热播电视剧《绯闻女孩》(Gossip Girl)的大荧幕上。

为了打拼及寻梦,许多人都会选择聚拢在大城市,但往往忘了,其实小城市也可以是打造大梦想的基地。

且听瑟乐妮和李善婷娓娓道来,Sereni&Shentel背后的故事,以及如何把自家创作带到好莱坞舞台上散发光芒。

在Sereni&Shentel的创业故事中,不难看出机遇的重要性,而这一切,起源于美国流行歌手女神卡卡(Lady Gaga)的一场演唱会。

2009年,瑟乐妮和李善婷相约去新加坡看女神卡卡的演唱会,还亲手制作了发饰。

演唱会当天,她们头上的发饰引起了其他粉丝的注意和喜爱,让她们大感意外,并看见手作发饰在市场上的需求。

随后,平面媒体和电视开始争相采访,让她们发现自己亲手制作的发饰已无法应付市场的要求,最后决定正式成立一家公司。

目前,Sereni&Shentel旗下共有30名全职员工,消费者也可在超过50家商场找到该品牌的发饰。

而最让人津津乐道的是,来自古晋的发饰品牌,竟然出现在美国热播的电视剧《绯闻女孩》中。

“2012年,我们的梦想终于成真。”

在开始经营发饰生意时,瑟乐妮和李善婷就曾开玩笑地说,若Sereni&Shentel的发饰可出现在该电视节目中,会是一件多么美好的事情。

而这一切,也与机遇脱离不了关系。

2011年,瑟乐妮家人有一名来自纽约的艺人朋友,到访古晋拍摄一个旅游节目。

在那名朋友飞回美国时,瑟乐妮送了一个Sereni&Shentel发带及产品目录给她,当作是告别礼物。

回到美国后,她去了电视剧《绯闻女孩》的试镜活动,也成功取得一个角色。

更令瑟乐妮高兴的是,那名朋友也把Sereni&Shentel的发带及产品目录带给剧组的服装部门,而后者也要求更多发带,好让演员可以在演出中佩戴。

产品登上美国电视剧

当瑟乐妮和李善婷看见自家发饰出现在《绯闻女孩》中,那种高兴岂是笔墨可以形容。

“你可以想象,这对一名设计师而言,是多么荣耀的一件事情。更何况,我们是来自一个小地方,一个在婆罗洲被森林包围的小镇——古晋。”

这也让李善婷认为,“小城不会出现大事件”(big things do not happen in small towns)的说法,是完全不对的。

她对《南洋商报》表示,Sereni&Shentel品牌的存在就是一个最佳证明。

“其实,无需迁入大城市去实现你的梦想。只要你肯努力、保持原创、做自己,大方分享你的热情,我们相信,好的事情会随之而来。”

贴近市场聆听客户需求

Sereni&Shentel时刻贴近市场的步伐,通过聆听客户需求,了解市场趋势,而这也是该品牌可以茁壮成长的关键。

“我们从来没想过会做出给婴儿和小孩佩戴的作品。公司可走到今天,很多时候是靠着客户给我们的意见,而不断进步与成长。”

她说,公司通过社交媒体与消费者接触,致力于了解客户群,迎合市场需求。

“现在的消费者喜欢特别的东西,尤其是依照喜好订制的物品。”

Sereni&Shentel旗下的“the Block Party”和“the Blair”发带,可让客户在线上自由设计颜色和款式,打造属于自己的发饰。

她们表示,公司的目标客户是喜欢颜色,有自已一套风格、懂得玩乐的人。

“并不是每个人都会戴发带,我们的客户都有一个共同点,那就是自信。”

以落脚古晋为荣

谈及“小城大事”,瑟乐妮和李善婷都以落脚古晋为荣。

住在古晋除了可让两人更容易在工作及家庭生活中取得平衡,她们坦言,更爱古晋的生活环境,因没有什么东西会使她们在创作的过程中分心。

“我们爱古晋,也没想过要把Sereni&Shentel的总部迁出古晋,因为这里就是Sereni&Shentel成长的所在地。”

瑟乐妮出生在古晋,也在古晋的陪伴下成长,随后到英国完成学业。

她最终决定回流大马,在自己的国家展开职业生涯。

而李善婷则出生于澳洲,母亲是道地的古晋人,常年奔波于古晋与澳洲。

她在结婚后也回到古晋生活,开始经营Sereni&Shentel。

成功之道:择自所爱

身为创业者,瑟乐妮和李善婷坦言,一路走来可算是幸运,没有面临太大的挑战。

不过,她们却每天需要绞尽脑汁想出新点子,有时候还会面临不够时间去实践的窘境。

“一般上,我们都会通过分摊工作量,来解决日常的压力,并且尽快完成有关工作。”

再加上,两人都已是两个小孩的母亲,经过岁月洗礼,已在不知不觉中学会在最短时间内作出决定。

若要给年轻创业家忠告,她们认为最重要的是“择自所爱”。

“做你自己喜欢做的事情,因为热情是无法假装出来的。”

对她们而言,Sereni&Shentel象征着她们,反映出她们的所爱和所需。

从兴趣变事业

一开始,亲手制作发饰只是这两名女生的兴趣,而她们也万万没料到,这业余兴趣也可演变成事业。

“当时,设计发饰、动手制作,是我们的兴趣,自然而然也成为我们创业的方向。”

她说,如果当时她们懂得制作鞋子,她们也会朝着那方向努力,只是制作鞋子需要机械和资本,而这正是当时她们缺乏的东西。

不过,随着公司发展至今,终于可以实现当初未完成的梦想——多元化至鞋子业务。

“这是我们一直都想要做的事情!我们将与大马鞋子品牌Cipela合作,预计5月就会推出鞋子系列。”

谈及成功的秘诀,她们坚持原创非常重要。

“首先得制造出一个原创的东西,接着灌注热情,再仔细聆听客户想要的东西。”

Sereni&Shentel一直秉持以客户为先的宗旨,聆听客户所需,再将意见纳入考量。

“如果我们没有去了解客户想要什么,就不会衍生出那么多不同款式、风格及颜色的产品了。”

注重线上销售平台

虽然Sereni&Shentel的名声早已享誉全球,但公司总部依旧设在古晋,为了接触消费者,公司非常注重线上平台。

“我们明白,总部设在古晋会使顾客群受限。所以,我们决定朝着线上平台发展。”

实际上,瑟乐妮和李善婷都还有保留各自的正职,因此,拥有网店可让她们更容易兼顾两边事业。

除了是Sereni&Shentel的创办人,瑟乐妮目前的正职是古晋Green Heights Mall的业务发展经理和中心经理。

而原本是平面设计师的李善婷,则仍与澳洲客户保持联系,目前经营Sereni&Shentel、澳洲线上手作珠宝品牌Bowerhaus和照相亭(Photobooth)服务。

她们进一步解释,网店每一分一秒都在营运,没有时间限制。

“而且,当客户还要再买,或买更多时,通过网店回购也很方便。”

Sereni&Shentel即将在今年6月于吉隆坡Publika增设第二家分店。

当被询及拓展海外业务的计划时,她们坦言,现阶段仍将专注于迎合国内市场的需求;至于国外市场,则倾向于与批发商合作。

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