贴近自然:奇珍白面鸡

“白面鸡”是一种受保护的珍禽水鸟,因为脸部至胸膛呈白色,客家人都称它为白面鸡或米鸡,又叫白面水鸡,福建人称它为“田鸡”。

这种禽鸟体形不大,喜欢栖息在水生植物的地方,Desa Parkcity的湖边,芦苇水草丰盛,是它们的天堂,天刚破晓,就出来觅食,有时还带着三几只黑色的雏鸟,有如小鸡。它们非常机警胆小,稍一接近,就逃入水草丛中或飞走,除非有长镜头,否则天色昏暗,要拍到它们的好照片,委实不易。这是有关发展商,特地种植的水生植物,以引诱飞鸟的到来。

回想1950年代童稚时,住在乡下,屋子周围尽是空旷的丛林和菜园,时常看到三两只白面鸡出来到猪寮的粪池找虫吃。我们一看到它,就要追捕它,它们有的飞走,有的就钻进蕃薯芭,我们看蕃薯叶的摇动,就赤脚猛追,但多数落空。

有一次,终于被我们捉到了一只,把它关在老鼠笼里,它不甘被捕,用嘴不断猛啄笼子,把整个嘴部啄伤流血,看了也颇难过。我的祖母是非常仁慈的人,时常劝我们不要捉鸟,因为子在巢中待母归,她看到我们堂兄弟捉了一只白面鸡,就偿赐三几角钱,叫我们把它放了!

如今住在城镇,已经整60年没有见过白面鸡了,没想到在此湖边晨走,竟然时常可以看到它们出没,对它们一见如故,感到特别亲切,彷佛又回到童稚时期,对它们的追捕,感到歉疚。

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