医生专栏:大肠癌

今天为两个病人诊断了大肠癌。第一位是一位26岁的男生,是一名实习医生。他的症状是血便,反反复复一年左右。除此之外,他并没有其他症状,除了体重下降了10公斤。他的母亲陪着他来见我,他的母亲也有了先入为主的观念,认为这是痔疮问题。经过内窥镜检查,被诊断出是第三期大肠癌,这消息对他的家人宛如晴天霹雳。所幸他的大肠癌还没转移,而且他的癌症正在不停地流血,他也当场果断地做出决定——马上动手术切除。

生活忙碌拖延病情

第二位病人是一个拥有拿督衔头的商人,生活非常忙碌。我在两年前曾经帮他做了一个内窥镜检查,当时他的大肠里长了许多大大小小的息肉,而我也在当下帮他把大肠里较大的息肉切除,不过并没有切除所有息肉,因为他当时正在服食抗血小板药物,这会造成流血的机会。当时我就告诉他得在一年内再进行内窥镜检查,把剩余的息肉切除,不过必须先停止抗血小板的药物一个星期左右。他过后竟然把建议忘得一干二净。

这病人的太太也是我的病人,所以每当我见他太太时,也会善意的提醒。终于在一年多后,他才姗姗来迟做内窥镜检查,不过很不幸的是,他的大肠里竟然长了一粒初期的癌症。问他不回来的原因,是因为完全没有症状,所以他不觉得他有什么问题。

这两个病人的病例显示大肠癌很普遍,而且也不分年龄层。没有症状并不表示没有癌症,因为息肉与初期的大肠癌是完全没症状的,这也是许多人对于大肠癌的迷思。

另一方面,许多非常普遍的症状与诊断,如大便出血并不一定是痔疮。这也是许多大众的误解。当然有好多血便的病人真的是患上痔疮,不过也有一些病人是患上大肠癌、溃疡性结肠炎、细菌感染或是孤立性直肠溃疡综合征等。一个简单的内窥镜就可轻易的分辨出病人血便的原因。

有效地避免癌症

在马来西亚的病人中,大肠癌被发现时都属于较晚期的,主要原因是许多病人都会因为某种因素而拖延,有时是忙碌,有时是先入为主的观念,认定了他们的情况是较不重要的问题,一些则因为心理障碍,担心被诊断出癌症,所以宁可不见医生。

大肠筛查是一个避免大肠癌非常重要的一个步骤,这在许多国家已经有了很健全的筛查系统。大众醒觉运动也扮演着很重要的角色,而每年的3月更被定为是大肠癌醒觉运动月,加上大肠癌是非常容易避免的癌症,因为只要定时把息肉切除即能高效避免癌症。

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