火星地下首次发现液态水

(休斯敦14日讯)以美国太空总署(NASA)为中心的国际共同研究组13日在科学杂志《自然地球科学》上,宣布“火星探测机器人‘好奇号’发回的资料显示,在火星地表以下约50厘米的位置发现了液态水。”

在火星发现不结冰的水,意味着有生命体存在的可能性变大。

1965年以后有超过40架宇宙探索船先后对火星进行过探测,但发现液态水尚属首次。迄今为止,在火星的南极和北极只发现了结冰状态的水,以及液态水流过的痕迹。

曾经有生命体存在

美国太空总署2011年发射的“好奇号”,于2012年8月着陆火星,对火星赤道附近的夏普山以及盖尔火山口进行探测。探测机器人搭载的装备能够通过雷达挖掘地表面5厘米,采集各种土壤样本并进行分析。

研究团队在“好奇号”发回的地表下土壤样本资料中发现了融有过盐素酸盐的液态水。含有碱性物质的过盐素酸盐在地球的海洋、沙漠、岩石等中也被发现。

火星上的水只有在夜晚才会形成。夜晚火星大气冷却,空气中的水蒸气凝结,渗入土壤,成为融有过盐素酸盐的水。然而到了白天,地表变热,水分蒸发,只剩下过盐素酸盐结晶。火星赤道附近的气温变化幅度极大,从零下60度到零上20度。

带领研究团队的挪威科学技术大学教授托雷斯表示:“就生命体生存来看,算是低温,但存在水这一事实说明曾经有生命体存在或者正在生存。”

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